Kevin Pauwels: 'Eindzege blijft mogelijk'
Foto: BELGA
Kevin Pauwels werd zondag in Namen na twee lekke banden vierde in de wereldbekercross. 'Ik sta in de stand nu vijf punten achter op Sven Nys. Ik mag het eindklassement dus nog niet op te geven', reageerde de moegestreden Kempenaar.

'Die tweede lekke band kreeg ik in de voorlaatste ronde. Al bij al mag ik dus nog blij zijn met een vierde plaats. Maar ik was wel gekomen in de overtuiging leider te blijven. Tegenslag en weersomstandigheden die niet echt leuk voor mij zijn, hebben er anders over beslist.'

'Ik sluit het weekend af met een dubbel gevoel', maakte hij de balans op. 'Zaterdag deed ik door de tegenslag van Sven Nys een uitstekende zaak in de GVA-Trofee. In Namen had het beter gekund. Maar geen nood, in Zolder vind ik opnieuw een parcours op mijn maat en bovendien spelen de weersomstandigheden daar een minder grote rol.'

Een dag na zijn overwinning in Essen moest Bart Wellens vrede nemen met een achttiende plaats in Namen. 'Dat lag in de lijn der verwachtingen', aldus Wellens. 'Vergeet niet dat ik zaterdag in de laatste twee ronden bijzonder diep ben moeten gaan. Daar was ik duidelijk niet van gerecupereerd, maar ik heb nooit aan opgeven gedacht. Ik heb zelfs met plezier de wedstrijd uitgereden, wat de voorbije wedstrijden in de Wereldbeker zeker niet het geval was. Ik reed op eigen tempo, amuseerde me en kijk nu al uit naar Diegem vrijdag.'