Leerlingen van het eerste jaar secundair onderwijs in Wallonië kiezen steeds vaker voor het Engels als tweede taal en niet voor het Nederlands. Dat meldt La Libre Belgique dinsdag op basis van cijfers van Etnic, het bureau voor de statistiek van de Franse gemeenschap.

De recentste cijfers hebben betrekking op het schooljaar 2009-2010. Toen kozen 23.768 Waalse leerlingen van het eerste jaar secundair voor Engels als tweede taal, of 51 procent, 21.615 volgden Nederlandse les (46 procent) en 939 leerlingen leerden Duits (2 procent). Vermoedelijk is de kloof tussen Engels en Nederlands sindsdien nog wat groter geworden.

In 2007-2008 hielden het Engels en het Nederlands elkaar nog in evenwicht. Ze trokken toen respectievelijk 49 en 48,7 procent van de leerlingen aan.

De verminderde populariteit van het Nederlands doet zich al langer voor en is zichtbaar in alle netten. In de katholieke scholen blijft het Nederlands wel nog de belangrijkste tweede taal, met een aandeel van 51,2 procent in 2010-2011.