Tijdens de eerste dag van de Gentse Feesten heeft De Lijn 25.000 reizigers vervoerd, een daling van 43 procent tegenover de eerste dag vorig jaar. Dat zegt feestenburgemeester Lieven Decaluwe zondagmiddag. Het stadsbestuur heeft nog geen cijfers over de totale publieksopkomst in de feestenzone.

Spelbreker op de openingsdag van de Gentse Feesten was het regenweer, zegt Decaluwe. "De organisatoren zijn zwaar getroffen en hebben veel minder inkomsten gehad. Het plein aan de Groentenmarkt heeft de activiteiten volledig afgelast, omdat de muzikanten niet graag voor kasseien spelen. De regen krijgt de Feesten echter niet kapot. We hopen allen op beter weer en roepen iedereen op meer te consumeren op de pleinen."

Hoeveel bezoekers er in het totaal waren in de feestenzone is moeilijk in te schatten, zegt Decaluwe. Bij een gunstige opkomst geeft het stadsbestuur normaal gezien wel een schatting vrij. Als het weer meevalt, worden er op tien dagen tijd anderhalf miljoen bezoekers verwacht.