De Belgische nationale volleyploeg is er zaterdag in het Kroatische Slavonski Brod in geslaagd zijn tweede groepszege te boeken in de European League volleybal voor mannenteams. Na een uitputtingsslag van ruim 2u30 haalden de Belgen het uiteindelijk met 2-3 (25-20, 30-32, 13-25, 25-20, 13-15) van Kroatië.

Uiteindelijk was er zaterdag een tiebreak nodig. Kroatië nam daarin de leiding, maar in het slot leken de Belgen mentaal een tikkeltje sterker.

'We hebben de lijn van de tweede match tegen Groot-Brittannië doorgetrokken en op karakter en enthousiasme deze wedstrijd gewonnen', vond bondscoach Claudio Gewehr.
Intussen verloor Groot-Brittannië twee keer van Slovenië: 1-3 (21-25, 14-25, 33-31, 16-25) en 0-3 (23-25, 21-25, 18-25), zodat de tweede plaats in de poule in zicht komt voor de Belgen. Zondag om 18u volgt de tweede match tussen Kroatië en België.

Vorige week wonnen ze één wedstrijd tegen de Britten en verloren ze er eentje. Slovenië was twee keer te sterk. Er zijn drie groepen in de European League 2011. Alle ploegen spelen vier keer tegen elkaar: twee keer thuis, twee keer op verplaatsing. De groepswinnaar speelt in het weekend van 16 en 17 juli de finaleronde in Slovakije.

Voor het team van bondscoach Claudio Gewehr kadert de European League in de voorbereiding op het EK, dat in september in Oostenrijk en Tsjechië gehouden wordt.

België: Kruyner, Claes, Van Walle, Van de Voorde, Klinkenberg, Verhees, libero De Jonckheere.

Invallers: Valkiers, Van den Dries, Hoho, Verhanneman.