De Verenigde Staten hebben de voorbije weken hun luchtaanvallen tegen vermeende al-Qaedamilitanten in Jemen opgevoerd. Dat schrijft de New York Times. Het zou gaan om aanvallen met vliegtuigen en onbemande toestellen.

De toename van het aantal aanvallen komt er op het moment dat het regime van president Saleh zwaar onder druk ligt als gevolg van de volksopstanden. Volgens de Amerikaanse krant hebben de aanvallen tot doel te voorkomen dat medestanders van al-Qaïda in het zuiden van het land de macht overnemen.

De Amerikaanse stafchef Michael Mullen waarschuwde woensdag nog dat de 'chaos' in Jemen al-Qaïda nog 'gevaarlijker' maakt. In een videoboodschap riep de nummer twee van al-Qaïda, Ayman Zawahiri, de Jemenieten nog op hun opstand voort te zetten om 'een regime dat de sharia toepast' in te voeren.

President Saleh ligt momenteel in het ziekenhuis nadat hij gewond raakte tijdens een bombardement van het presidentieel paleis in Sanaa.