Boonen reed een goede toer van Qatar, maar de laatste rit begon toch in mineur door een valpartij. 'Nog voor de officiële start was er een valpartij. Ik zag drie of vier man in mekaar haken, ik weet niet precies wat er gebeurde.'

Ook onze landgenoot kwam ten val, op zijn knieën dan nog, net waar hij vorig jaar geopereerd werd. 'Ik voelde iets aan de binnenkant van mijn linkerknie, maar ben toch verdergereden. Als dat lukt, weet je zo goed als zeker dat het niet erg is.'

Hoe kijkt Boonen terug op een weekje Qatar? Eindwinst leek immers even binnen bereik, maar zat er uiteindelijk niet in. 'Het positieve overheerst zeker. Ik zag veel entousiasme bij de jonge ploeg en heb toch een rit gewonnen. Het negatieve was dan weer die lekke band die me mogelijk de eindzege heeft gekost en deze valpartij, maar dat weegt niet op tegen het goede.' Dat de Quick Step-renner goed in zijn veld zit blijkt wel uit zijn optreden naast de koers. De Kempenaar nam uitgebreid de tijd om met toeristen te poseren.