Wauters eindigt als 29ste in Dakar
Koen Wauters Foto: BELGA
De Dakar 2011 zit er ook voor Koen Wauters en Tom De Leeuw op. Dankzij een twintigste plaats in de slotrit eindigden ze op de 29ste stek in de eindstand. 'Ik ben bijzonder fier zeker omdat het de negende keer op elf deelnames is dat ik het einde haal', aldus Wauters.

'Ik ben supertevreden dat ik vandaag aan de finish sta', aldus Koen Wauters. 'In de eerste rit zijn we goed weggekomen, nadien hebben we een foutloze wedstrijd gereden, gekruid met de nodige technische problemen. Dat hoort er nu eenmaal bij als je met een nieuwe wagen start zonder die echt getest te hebben.'

Wauters zal zich vooral de tweede week nog lang herinneren. '"De eerste week was niet zo moeilijk, de tweede week was het afzien tegen de sterren op. Amper 30% van de gestarte wagens staat aan de finish. Dat zegt genoeg! Het was loodzwaar, daar zal de hitte ook wel voor iets tussen hebben gezeten. De laatste rit hebben we een strak tempo aangehouden maar reden we met de nodige marge', blikt de zanger terug.

Trotse Feryn
Pascal Feryn was teammanager van Wauters en reed zelf ook mee. Hij haalde de finish niet. 'Ik voel me een beetje slecht en tegelijk enorm goed', vertelt hij. 'Jammer dat ik heb moeten opgeven, ik had graag samen met mijn makker naar Buenos Aires gereden. Anderzijds heeft Koen een fantastische prestatie neergezet. Ga ze maar eens zoeken, de rijders die negen keer van de elf uitrijden.'