Een aardbeving in de Grote Oceaan heeft zaterdag de inwoners van de eilandstaat Vanuatu opgeschrikt. Door de aardbeving ontstond voor de kust van Vanuatu een kleine tsunami van ongeveer vijftien centimeter.

Voor Nieuw-Caledonië en Fiji gold eveneens een tsunamiwaarschuwing, maar deze werd na ongeveer anderhalf uur weer ingetrokken.

Volgens de Amerikaanse geologische dienst USGS lag het epicentrum van de beving, die een kracht had van 7,3, op zo'n honderdveertig kilometer ten zuiden van de hoofdstad van Vanuatu, Port Vila. De beving vond 24 kilometer onder de oceaanbodem plaats.

Vanuatu ligt in de zogenaamde 'ring van vuur', een boog van vulkanische gebieden waar negentig procent van alle aardbevingen ter wereld voorkomen.