De Thaise regering heeft beslist om de vermoedelijke Russische wapenhandelaar Viktor Bout uit te leveren aan de VS. Dat heeft de Thaise premier dinsdag verklaard, na 2,5 jaar gerechtelijke procedures. Bout riskeert levenslange opsluiting in de VS.

"De regering heeft de uitlevering van Bout goedgekeurd", zei Abhisit Vejjajiva. "Hij zal worden uitgeleverd van zodra de VS klaar zijn." Een precieze datum voor de uitlevering is nog niet bekendgemaakt.

Bout, gewezen piloot bij het Sovjetleger en bijgenaamd "handelaar in de dood", werd in maart 2008 opgepakt in Bangkok. Hij werd in de val gelokt door Amerikaanse speurders die zich voordeden als FARC-rebellen.

Bout wordt ervan verdacht een vloot cargovliegtuigen te hebben gebruikt om wapens naar Afrika, Zuid-Amerika en het Midden-Oosten te vervoeren. Zelf zegt hij dat zijn koerierdienst perfect legaal is.