Léonard vraagt 'menselijkheid'  voor bejaarde pedofiele priesters
Foto: mhb
Gepensioneerde pedofiele priesters voor de rechtbank slepen, heeft veel weg van wraak, zei aartsbisschop Léonard gisteravond op de RTBF. Hij vraagt meer menselijkheid en vindt dat de slachtoffers moeten kunnen beslissen of hun dader gestraft moet worden.

Léonard kreeg al een lawine aan negatieve reacties over zich toen hij onlangs zei dat aids een vorm van immanente gerechtigheid is bij veel mensen. Gisteravond openden de PS-kamerleden Karine Lalieux en Valérie Déom het vuur. Zij noemen de uitspraken van Léonard onaanvaardbaar en veroordelen dat hij 'opnieuw een gevoel van schuld bij de slachtoffers wil leggen. Zo wil hij hen onder druk zetten opdat ze niet naar de rechtbank zouden stappen.'

In het RTBF-programma Questions à la Une vroeg Léonard gisteren een menselijke benadering voor hoogbejaarde priesters die ooit in hun leven pedofiele misdrijven pleegden. Die doen nu toch geen kwaad meer, dus vraagt Léonard zich af of het nog zin heeft die mensen te straffen.

Of hij daarmee specifiek op de West-Vlaamse ex-bisschop Roger Vangheluwe doelde, was niet meteen duidelijk, maar Léonard pleitte ervoor om niet alle pedofiele priesters voor het gerecht te dagen. 'Bij gepensioneerden of hoogbejaarden moet men ook rekening houden met de wat de slachtoffers willen. Wensen die echt dat een priester van 85jaar nu nog aan de publieke schandpaal genageld wordt?'

Wraak uitoefenen

Persoonlijk vindt de aartsbisschop dat men vooral menselijkheid moet tonen. 'Men moet tegenover iedereen menselijk zijn. In de eerste plaats tegenover de slachtoffers, door naar hen te luisteren, maar ook de daders zijn mensen. Zij moeten natuurlijk op de hoogte gebracht worden van wat er gebeurd is, maar als ze niet meer in functie zijn en geen verantwoordelijkheid meer dragen, dan weet ik niet of het een menselijke oplossing is om een soort van wraak op hen uit te oefenen.'

Als het om nog actieve priesters gaat, vraagt Léonard wél dat justitie optreedt, al is het maar om anderen ervan te weerhouden gelijkaardige feiten te plegen.

Léonards woordvoerder, Jürgen Mettepenningen, beklemtoonde gisteravond dat Léonard vooral wil dat justitie haar werk doet. 'Hij heeft zich alleen willen afzetten tegen de huidige heksenjacht, en heeft daarbij wat menselijkheid bepleit.' Mettepenningen wijst er ook op dat het kerkelijke pensioen op 75jaar ligt en de uitspraken van Léonard dus per definitie over hoogbejaarde personen gaan.

Slachtoffer beslist niet

Professor kerkelijk recht en CD&V-senator Rik Torfs reageert afwijzend op de woorden van Léonard. 'Een kerkelijk leider zou eerst en vooral moeten zeggen dat justitie haar werk moet doen, en priesters en niet-priesters daarbij gelijk moet behandelen. Als justitie dat wil, kan ze daarna altijd rekening houden met verzachtende omstandigheden.'

Torfs wijst er ook op dat het niet het slachtoffer is dat beslist over vervolging. 'Een seksueel misdrijf is niet zoiets als laster en eerroof. Als het misdrijf vastgesteld wordt, kan het gerecht de dader vervolgen, los van wat het slachtoffer daarvan vindt.'