De uitspraak van aartsbisschop Léonard over aids lokt reacties uit in de politieke wereld. 'Weerzinwekkend' en 'dom', klinkt het bij enkele Vlaamse parlementsleden.

Jan Roegiers (SP.A) bestempelt de uitspraak van aartsbisschop André-Joseph Léonard, die in het nieuwe boek 'Mgr. Léonard - Gesprekken' stelt dat aids een vorm van immanente rechtvaardigheid is, als weerzinwekkend. 'Ik vraag me af welke pijnlijke en dodelijke ziekte hij zijn priesters die zich hebben bezondigd aan kindermisbruik, nu gaat toewensen', stelt Roegiers.

Volgens het parlementslid was de uitspraak van monseigneur Léonard geen slip of the tongue, maar gebeurde die heel bewust. 'Hij heeft er blijkbaar voor gekozen dergelijke pijnlijke uitspraak te doen. Ik weet niet of hij beseft welke vorm van lijden die ziekte veroorzaakt', aldus nog Roegiers.

Parlementaire resolutie

Groen!-Kamerlid Eva Brems roept haar collega's in het parlementaire halfrond op om samen een resolutie goed te keuren waarin 'de misselijkmakende uitspraken van aartsbisschop Léonard in duidelijke bewoordingen worden veroordeeld'.

Volgens Brems vraagt zijn uitspraak om 'tegengas'. Brems: 'Er is vrijheid van meningsuiting in ons land, ook om domme dingen te zeggen. Die geldt ook voor de aartsbisschop. De scheiding van Kerk en Staat maakt het bovendien moeilijk om Léonard formeel op het matje te roepen. Maar een dergelijke uitspraak van iemand met een zodanige morele gezagspositie, vraagt om een sterke reactie.' Een parlementaire resolutie zou precies daarvoor moeten zorgen.

Brems is nog het meest geschokt doordat Léonards uitspraak precies aids betreft. 'Door haar strenge regels tegen anticonceptie beïnvloedt de katholieke Kerk het beleid en de praktijk inzake de verspreiding en het gebruik van condooms in heel wat landen. Door haar onverantwoordelijke standpunt inzake het gebruik van condooms draagt de katholieke Kerk een verpletterende verantwoordelijkheid op het vlak van aids.'

'Eigen schuld, dikke bult?' 

Ook SP.A-senatrice en gynaecologe Marleen Temmerman toonde zich zwaar verontwaardigd. 'Bedoelt hij daarmee, eigen schuld, dikke bult?', stelt ze de uitspraak van Léonard in vraag.

De uitlating is voor haar het bewijs dat de katholieke kerk op een dood spoor zit. Temmerman wijst er op dat de katholieke veroordeling van in-vitrofertilisatie en Nobelprijswinnaar Edwards nog nazindert, ook bij katholieke priesters en gelovigen. Op zo'n moment afkomen met 'de meest onzinnige culpabilisering van mensen met hiv/aids', kan voor haar al bijna geen toeval meer zijn.

'Baby's met hiv die aids krijgen via de moeder, is dat voor Monsieur Léonard ook gerechtigheid? De miljoenen Afrikanen die hiv/aids opliepen, is dat ook gerechtigheid?', luidt het nog.

'Bijzonder kwetsend en betreurenswaardig'

Voor de N-VA is de uitspraak van aartsbisschop André-Joseph Léonard bijzonder kwetsend voor iedereen die van ver of van dichtbij te maken heeft gehad met hiv of aids. Dat zegt N-VA-senator Piet De Bruyn in een reactie op de uitspraak van Léonard dat hij aids ziet als een soort van "immanente gerechtigheid".

De N-VA erkent dat de uitspraak wel recht door de zee is, maar voor de partij is het schokkend dat hij hiermee een totaal gebrek aan empathie tentoonspreidt, terwijl Léonard toch aan het hoofd van een belangrijk maatschappelijk instituut staat. De Bruyn besluit dat de N-VA de uitspraak ten zeerste betreurt.

'Tijd rijp voor debat over kerkbelasting'

Volgens Open Vld-parlementsleden Gwendolyn Rutten en Nele Lijnen is de tijd rijp voor een debat over een kerkbelastingNaar analogie van wat in andere EU-lidstaten gebeurt, stellen de Open Vld’sters voor dat elke belastingplichtige bij zijn aangifte zou mogen bepalen naar welke godsdienst of levensbeschouwing zijn bijdrage gaat.

Met de uitspraak van Léonard wordt eens te meer bewezen hoe ver de kerkelijke structuren van de maatschappelijke realiteit van dit land staan, vinden Rutten en Lijnen.

"Aids is een nog steeds ongeneeslijke ziekte, die wereldwijd al 25 miljoen doden veroorzaakte en die onder meer in sommige streken van Afrika hele gemeenschappen verwoest. Dit ’rechtvaardig’ noemen, is onbegrijpelijk en onaanvaardbaar. Bovendien is dit een regelrechte belediging voor de talrijke patiënten die tegen de ziekte vechten en voor de hulpverleners die zich hiervoor inzetten."

De Open Vld-parlementsleden weigeren te geloven dat aartsbisschop Léonard in deze voor zijn gemeenschap spreekt en vinden dan ook dat de tijd gekomen is om een fundamenteel debat aan te gaan over de rol die de katholieke kerk momenteel krijgt in onze samenleving.

Ze wijzen erop dat de financiering van de verschillende godsdiensten momenteel vanuit de algemene middelen gebeurt en dat de katholieke kerk het overgrote deel van die koek binnenrijft. "Maar dat komt al lang niet meer overeen met de sociologische realiteit", luidt het.