Léonard verwijst in homilie naar abortus en pedofilie
Foto: belga
Aartsbisschop André-Joseph Léonard heeft in zijn homilie voor Pasen twee gevoelige onderwerpen aangesneden: het abortusdebat dat recent weer opflakkerde en de schandalen rond pedofilie in de Kerk. Al kon er ook een grapje af, toen de aartsbisschop erop wees dat we zonder het evangelie 'misschien maretak aan het plukken zouden zijn in onze Keltische bossen onder leiding van Panoramix', de beroemde druïde uit de Asterix-strips.

Verwijzend naar het verhaal rond de verrijzenis van Jezus, en de kanteling van de dood naar het leven, belandde Léonard bij de abortuskwestie. Zijn pleidooi luidde 'dat ieder jaar ongeveer 50 miljoen menselijke wezens in ontwikkeling worden geaborteerd in de moederschoot, alsof het niet de moeite zou zijn dat ze bestaan. Wij waren ooit allemaal in die moederschoot. En we zijn slechts hier omdat we gerespecteerd werden toen we ons in een kwetsbaar stadium van ons leven bevonden'. De aartsbisschop pleitte ervoor om ook hier 'eer en ontzag te hebben voor wat onze maatschappij te gemakkelijk als biologisch afval aanziet'.

Ook de heikele kwestie van pedofilie in de Kerk kwam in de homilie aan bod. De aartsbisschop sloeg mea culpa: 'gedurende verschillende decennia heeft de Kerk, net als andere instituties, het probleem van pedofilie in haar midden niet voldoende diep ingeschat. Door een schuldig stilzwijgen heeft men vaak de voorkeur gegeven aan de reputatie van sommige kerkleiders in plaats van aan de misbruikte kinderen. Ook hier moeten we, door de waarheid, hen die vreselijk mishandeld werden in hun waardigheid herstellen.' Volgens Léonard is de recente brief van paus Benedictus XVI aan de katholieken in Ierland 'een voorbeeld'.

De homilie werd zaterdag in de Sint-Romboutskathedraal in Mechelen voorgelezen en zondag in de St-Michiel- en St-Goedelekathedraal in Brussel.