Kunstschaatser Kevin Van der Perren is op de Olympische Winterspelen in het Canadese Vancouver twaalfde geworden in de korte kür. De 27-jarige Ninovieter zette een foutloze kür neer en dat werkte behoorlijk bevrijdend na de vele problemen waarmee hij dit seizoen te kampen kreeg.

Meteen na de laatste noot van zijn nummer stak hij dan ook triomfantelijk de handen in de lucht. Met 72,90 punten werd zijn prestatie door de jury net iets ondergewaardeerd, maar dat kon de vreugde duidelijk niet drukken.

'Dat is timing hé', schreeuwde een uitzinnige Van der Perren zijn vreugde uit. 'Eén keer een zuivere korte kür en dan nog net vandaag! Ik was nochtans nerveus, maar heb me toch kunnen controleren. Ik ben altijd zeer zeker van mezelf als ik meteen na de opwarming mag schaatsen. Het loopt fout als ik opnieuw van het ijs moet en mijn beurt moet gaan afwachten. Dan begin ik gegarandeerd weer te twijfelen en dat is moordend voor mijn prestatie.'

'76 punten waard'

Van der Perren was niet helemaal tevreden met de punten die hij kreeg. 'Mijn persoonlijk record staat op 75,80. Ik had minstens 76 verwacht, maar het zij zo. Dit was zonder enige twijfel mijn beste korte kür ooit. En ik heb hier voor de eerste keer in mijn leven elementen neergezet die gewoon perfect waren. Ik dacht echt dat dit 76 punten waard was, maar ik kan best leven met die 72,90. Dit is geen domper op de vreugde. Ik ben al lang blij dat ik heb kunnen tonen wat ik wilde tonen. De rest is bijzaak.'

Donderdag in de vrije kür wil Van der Perren nog enkele stappen vooruit zetten en dan komt de beoogde plaats in de top tien plots weer duidelijk in het vizier. 'Met mijn combinatie van drie sprongen heb ik altijd wat voorsprong op de concurrentie, waardoor ik meestal wel een paar plaatsen win. Maar het wordt niet evident, want ik wil echt wel het moeilijkste brengen dat ik kan brengen.'

'Ik moet mijn energie verdelen over vier minuten veertig en dat is niet makkelijk. Maar ik ga zeker niet op safe spelen. Ik heb hier niets te verliezen, enkel maar te winnen. Ik reken dan ook een beetje op de goodwill van de jury.'

Veel Belgen

Van der Perren werd tijdens zijn korte kür vanuit de tribunes gesteund door opvallend veel Belgen en daar was de Ninovieter zeer blij mee. 'Fantastisch. Dit gaf me echt een kick. Ik wist dat er een groepje van een man of 15 aanwezig ging zijn, maar werkelijk overal zaten er Belgen. Te gek gewoon.'

Een opgemerkte gast tijdens de kür van Van der Perren, was IOC-voorzitter Jacques Rogge, die zijn landgenoot kwam aanmoedigen. 'Dat is me niet ontgaan', aldus Van der Perren. 'Ik moet toegeven dat me dat toch wel iets doet.'