Daniel Bouton, de topman van Société Générale, neemt ontslag om de Franse bankgroep te beschermen. Dat heeft de 59-jarige Bouton woensdag aangekondigd. "Ik was de voorbije maanden het doelwit van aanhoudende, persoonlijke aanvallen", aldus Bouton woensdag in een interview met Le Figaro.

Bouton stond aan het hoofd van Société Générale sinds 1997. "De aanhoudende aanvallen dreigen de bank te schaden en de 163.000 werknemers", zegt Bouton. De raad van bestuur kiest op 6 mei een nieuwe voorzitter.

Bouton en directeur-generaal Frédéric Oudéa ontvingen in maart respectievelijk 70.000 en 150.000 aandelenopties. Maar onder druk van de Franse regering gaven de toplui van de Franse bank hun aanspraak op die aandelenopties op. Het nieuws veroorzaakte een hele polemiek in Frankrijk. De Franse staat injecteerde in 2008 liefst 1,7 miljard euro in de bank.