Paus Benedictus XVI heeft Nancy Pelosi, de voorzitster van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, erop gewezen dat rooms-katholieke politici de plicht hebben leven te beschermen 'in alle stadia van ontwikkeling'. Pelosi, die rooms-katholiek is, steunt namelijk het recht op abortus.

Sinds de aanstelling van Barck Obama is de Huisvoorzitster de eerste die bij de paus op audiëntie gaat. Hoewel Obama's standpunt over abortus niet strookt met dat van het Vaticaan kreeg hij de meeste stemmen onder de Amerikaanse rooms-katholieken.

Journalisten en fotografen waren niet toegelaten bij het onderhoud in het Vaticaan en Pelosi was niet meteen bereikbaar voor commentaar.

Verschillende Amerikaanse bisschoppen hebben kritiek geoefend op Pelosi's standpunt over abortus, met name de theologische argumentatie waarmee zij haar keuze voor het recht op abortus verdedigt.