AGRIGENTO - Zeker twaalf personen zijn in de nacht van zaterdag op zondag verdronken toen een schip met meer dan honderd vluchtelingen aan boord zonk. De boot kapseisde 's nachts op enkele honderden meters van de kust. Mogelijk konden een aantal opvarenden naar land zwemmen.
De kustwacht kon 107 mensen redden. Hoeveel mensen er aan boord waren is niet bekend. Eén van de overlevenden zei dat ze met 120 waren, een andere met 150. De meesten van hen kwamen uit Noord-Afrika. De bijna tien meter lange boot zonk voor de kust van Agrigento in een woelige zee.

Voor de Italiaanse kusten hebben zich al vaker dergelijke tragedies met vluchtelingen afgespeeld. Vaak worden illegale migranten door mensensmokkelaars gedwongen in de omgeving van de kust overboord te springen en naar land te zwemmen. De smokkelaars willen de kustwacht op die manier ontlopen. Zaterdag landden nog vier boten met in totaal tweehonderd vluchtelingen op de Siciliaanse kust.