BRUSSEL - Jef Ramaekers, voormalig minister voor de socialistische partij (BSP/SP) en ex-burgemeester van Mechelen, is zondag in het ziekenhuis van Reet overleden. Ramaekers was er veertien dagen geleden opgenomen na een val. Dat heeft zijn familie zondagavond bekendgemaakt.

Jef Ramaekers, geboren op 5 juni 1923 in Tienen, was onderwijzer van vorming. Na de Tweede Wereldoorlog studeerde hij verder en werd sociaal assistent en daarna psychotechnicus. Via de socialistische jeugdbewegingen en de Mutualiteit der Jonge Arbeiders (MJA) kwam hij in de Mechelse politiek. Van die stad was hij tussen 1983 en 1986 burgermeester.

Op nationaal vlak trad hij in 1973 als staatssecretaris voor Institutionele Hervormingen toe tot de regering. Nadien was hij minister van Verkeerswezen (1973-1974) en minister van Nationale Opvoeding (1977-1980) in de regeringen Leo Tindemans II, Paul Vanden Boeynants en Wilfried Maertens I en II.

De asverstrooiing op het stedelijk kerkhof van Mechelen heeft plaats op zaterdag 20 november.