Gent neemt optie op Uefa Cup
Foto: belga
AA Gent is er in de heenwedstrijd van de tweede voorronde van de UEFA Cup in geslaagd om de maat te nemen van het Zweedse Kalmar. Na een aangename wedstrijd stond er 2-1 op het scorebord.
AA Gent ging voluit voor de overwinnig maar verzuimde in de eerste helft de vele kansen af te werken. De ploeg van Michel Preud'homme wist dan toch op voorsprong te komen via Thijs. Kalmar profiteerde van concentratieverlies in de verdediging en maakte gelijk. Azofeifa demonstreerde zijn techniek en legde de eindcijfers vast.

Beide ploegen speelden vrank en vrij hun spel en kozen voor de aanval. Dat leverde kansen op aan weerszijden. Ruiz kreeg een mooie kans maar werkte niet goed af. Gent, dat na de aanstelling van Preud'homme als trainer het seizoen met hoge verwachtingen aanvatte, liet de bal goed rondgaan en kreeg enkele kleine kansen maar ook Kalmar speelde goed mee. Bernd Thijs en Milos Maric mochten van buiten de rechthoek aanleggen maar geen van hen kon de Zweedse sluitpost in verlegenheid brengen.

De Zweden lieten zich niet onbetuigd. Rond het halfuur ging Ingelsten aan de haal op de counter. Hij haalde uit maar via de buitenkant van de paal ging de bal buiten. De Zweedse competitieleider was potig in duel en toonde dat hij niet naar Gent was gekomen om af te wachten.

Na de pauze begon Gent gretig. Rosales stak het hele veld over, bediende Ruiz die voorzette naar Foley die op zijn beurt snoeihard uithaalde maar de bal waaide net naast de kruising. De bekerfinalist zette door en wilde het verschil maken. Thijs kopte net naast en Ruiz verzuimde hard uit te halen. Het doelpunt kon niet uitblijven en in de 60e minuut was het dan toch zo ver. Thijs kopte de hoekschop knap binnen: 1-0.

Kalmar liet het hoofd niet hangen en bleef meevoetballen. In de 80e minuut profiteerde Kalmar van de ruimte op rechts. De net ingevallen Dauda legde af en Patrick Ingelsten werkte rustig binnen: 1-1. Maar ook Gent ging lustig door. De ook al ingevallen Azofeifa ging in de 85e minuut door op rechts op aangeven van Rosales en krulde de bal mooi langs Wasta in de verste hoek: 2-1.

Gent speelde een erg degelijke wedstrijd en toont zich klaar voor de competitie die zaterdag begint.

De terugwedstrijd wordt binnen twee weken gespeeld. De winnaar plaatst zich voor de eerste ronde van de UEFA Cup, voor de verliezer is het Europa-avontuur afgelopen.

Uitslagen:

Metalurgs Liepaja (Let) - FC Vaslui (Roe) 0-2
Borac Cacak (Ser) - Lokomotive Sofia (Bul) 1-0
Vojvodina Novi Sad (Ser) - Hapoel Tel Aviv (Isr) 0-0
Georgia Tiflis (Geo) - Austria Wenen (Oos) afgelast
Honka Espoo (Fin) - Viking Stavanger (Noo) 0-0
Legia Warschau (Pol) - FC Moskou (Rus) 1-2
Haka Valkeakoski (Fin) - Brøndby (Den) 0-4
VfB Stuttgart (Dui) - ETO Györ (Hon) 2-1
Litex Lovetch (Bul) - Hapoel Kiryat Shmona (Isr) 0-0
APOEL Nicosia (Cyp) - Rode Ster Belgrado (Ser) 2-2
FK Suduva (Lit) - Red Bull Salzburg (Oos) 1-4
Djurgården (Zwe) - Rosenborg (Noo) 2-1
Stabæk IF (Noor) - Stade Rennes (Fra) 2-1
IF Elfsborg (Zwe) - St. Patrick's (Ier) 2-2
Young Boys Bern (Zwi) - VSC Debrecen (Hon) 4-1
Aris Saloniki (Gri) - Slaven Koprivnica (Kro) 1-0
Slovan Liberec (Tsj) - MSK Zilina (Slk) 1-2
Dnjepropetrovsk (Oek) - AC Bellinzona (Zwi) 3-2
KAA Gent (BEL) - Kalmar FF (Zwe) 2-1
FC Kopenhagen (Den) - Lillestrøm SK (Noo) 3-1
FH Hafnarfjardar (Ijs) - Aston Villa (Eng) 1-4
Maccabi Netanja (Isr) - Cherno More Warna (Bul) 1-1
FC Zürich (Zwi) - Sturm Graz (Oos) 1-1
Siroki Brijeg (Bos) - Besiktas (Tur) 1-2
Vllaznia Shkoder (Alb) - Napels (Ita) 0-3
AEK Athene (Gri) - Omonia Nicosia (Cyp) 0-1
Sporting Braga (Por) - Zrinjski Mostar (Bos) 1-0
Lech Poznan (Pol) - Grasshoppers Zürich (Zwi) 6-0
NK Ljubljana (Slo) - Hertha BSC (Dui) 0-2
Queen of the South (Sch) - FC Nordsjælland (Den) 1-2
Manchester City (Eng) - FC Mitjylland (Den) 0-1
Deportivo La Coruña (Spa) - Hajduk Split (Kro) 0-0