BRUSSEL - Wereldkampioen Italië klom deze maand voor het eerst sinds november 1993 naar de eerste plaats van de wereldranglijst van de Wereldvoetbalbond (FIFA). In de woensdag gepubliceerde ranking gaan de ’Azzurri’ Brazilië, de vorige leider, Argentinië en Frankrijk vooraf. België wint een plaats en is 52e.
Brazilië, dat 55 maanden helemaal bovenaan stond, betaalt zonder twijfel het gelag voor de verloren vriendschappelijke interland van 6 februari tegen Portugal (0-2). Argentinië en Frankrijk, die elkaar op 7 februari vriendschappelijk bekampten in het Stade de France (1-0 voor Argentinië), blijven respectievelijk derde en vierde. Spanje, dat Engeland vorige week in Manchester met 0-1 versloeg, komt opnieuw de top-10 binnen (10e). De volgende ranking wordt op 14 maart bekendgemaakt.

FIFA-ranking op 14 februari (tussen haakjes ranking op 17/01): 1.(2) Italië 1562 ptn
2.(1) Brazilië 1540
3.(3) Argentinië 1535
4.(4) Frankrijk 1496
5.(5) Duitsland 1359
6.(6) Engeland 1330
7.(7) Nederland 1312
8.(8) Portugal 1262
9.(10) Tsjechië 1193
10.(12) Spanje 1161

Belgische tegenstanders in kwalificaties Euro 2008: 8.(8) Portugal 1262
23.(25) Polen 844
29.(33) Servië 775
48.(52) Finland 608
52.(53) België 559
119.(123) Armenië 209
130.(127) Azerbeidzjan 180
145.(142) Kazachstan 123