In Japan zijn donderdag vier ter dood veroordeelden opgehangen. Het is de derde keer sinds december dat er doodvonnissen zijn voltrokken in Japan. Executies worden pas gemeld nadat ze zijn uitgevoerd. De donderdag opgehangen mannen waren veroordeeld voor moord.
Tot op heden dit jaar zijn zeven ter dood veroordeelden opgehangen. In Japan worden de laatste jaren steeds meer doodvonnissen voltrokken. In 2005 was het er één, het jaar daarop waren het er vier en vorig jaar negen. De huidige minister van justitie Kunio Hatoyama, die in augustus aantrad, is een uitgesproken voorstander van de doodstraf.

Mensenrechtenactivisten hebben scherpe kritiek op de manier waarop doodvonnissen in Japan worden voltrokken. Veroordeelden zitten vaak jaren in de dodencel en krijgen niet te horen wanneer ze worden geëxecuteerd. Hun families krijgen pas iets te horen nadat het vonnis is voltrokken. De afdeling Japan van Amnesty International protesteerde tegen de executies van donderdag.