JERUZALEM - De Israëlische premier Ariel Sharon leed gisteravond een vernederende nederlaag toen de Knesset (het Israëlische parlement) drie ministernominaties verwierpen. Zestig parlementsleden - inclusief acht leden van Sharons Likud-partij - stemden tegen de nominaties terwijl 54 parlementairen voorstemden.
De genomineerden waren Likud-leden Ehud Olmert, Roni Bar-On en Ze'ev Boim als respectievelijke ministers van Financiën, Industrie en Handel, en Immigratie.

Sharon werd gedwongen om een alternatief voorstel in te dienen, waarbij Olmert werd aangewezen als minister van Financiën en Matan Vilnai als minister van Wetenschappen. De parlementsleden keurden dat voorstel later op de avond goed met 71 stemmen tegen 41.

Sharon waarschuwde de dissidente Likud-parlementsleden, de zogenaamde 'Likud-rebellen', dat er 'gevolgen' zouden zijn.