NOUAKCHOTT - De Fransman David Casteu (KTM) heeft zijn eerste succes geboekt in de Dakarrally. De Fransman had voor de 508 km lange special tijdens de achtste etappe, tussen Atar en Nouakchott in Mauritanië (568 km), 5u55:55 nodig. Casteu ging de Amerikaan Chris Blais (KTM) met 2:13 vooraf. De Franse titelverdediger Cyril Despres (KTM) werd op 2:17 derde.
Meer nog dan zijn schouderverrekking van donderdag gaf Despres aan te sukkelen met een tendinitis aan de rechterpols, die vorig weekend in Portugal plots opdook. Despres blijft vierde in de algemene klassering op 26:54 van de Spanjaard Marc Coma (KTM).

De Catalaan telt 6:23 voorsprong op zijn landgenoot Isidre Esteve Pujol (KTM) en 11:49 op de Chileen Carlo De Gavardo (KTM). Na de special wacht de deelnemers nog een verbindingsrit van 26 km naar Nouakchott, waar ze morgen van een rustdag mogen genieten.