Agassi: 'Federer wordt zondag de grootste aller tijden'
Agassi won in 1999 Roland Garros Foto: photo news
'Roger Federer mag zonder aarzeling de grootste speler aller tijden genoemd worden als hij zondag Roland Garros wint', dat vindt ook oud-tennisser Andre Agassi, die tijdens het finaleweekend in de tribunes zit. Federer kan de eerste man worden sinds Agassi die allevier de Grand Slams op zijn naam schrijft. Ook de Amerikaan speelde dat huzarenstukje klaar in Parijs, exact tien jaar geleden.
In totaal zijn er vijf spelers die de zogenaamde 'carrière-Slam' waarmaakten: Don Budge, Fred Perry, Roy Emerson, Rod Laver gingen Agassi voor. Dat ook Federer vroeg of laat tot dat rijtje zal behoren, staat in de sterren geschreven. 'Als hij zondag wint, dan is de discussie over de grootste aller tijden voorbij', zegt Agassi. 'Als Nadal er niet was geweest, dan had Federer al meerdere keren gewonnen in Parijs. Niemand mag onderschatten wat hij al bereikt heeft in dit spel.'

'Dit gaat zoveel voor hem betekenen, die leemte in zijn palmares vullen. Dit zal ongetwijfeld zijn leven veranderen.'

Agassi spreekt uit ervaring, want zijn overwinning in Parijs was het mooiste moment uit zijn carrière. 'Het maakte mij een andere tennisser en bijgevolg een andere mens. Het was het meest intense moment dat ik op de baan beleefd heb, omdat ik zoveel twijfels en obstakels moest overwinnen om uiteindelijk de trofee te bemachtigen.' Agassi had al twee keer de finale verloren in Parijs voor hij in 1997 door blessures en mentale perikelen wegzakte uit de wereldtop. De winst in 1999 betekende zijn terugkeer naar het hoogste niveau, waar hij nog tot zijn afscheid in 2006 zou blijven.

'Morgen kan er geschiedenis geschreven worden', aldus de Las Vegas Kid. 'Het zou een eer zijn dit te mogen meemaken en ik heb het gevoel dat het lot hem gunstig gezind zal zijn.'