BAGDAD - Amerikaanse troepen en Iraakse veiligheidsdiensten zoeken sinds zaterdag in de omgeving van de Noord-Iraakse stad Samarra naar de Jordaanse terrorist Abu Mussab al-Zarqawi. Bij die grootschalige operatie werden al 15 gezochte extremisten opgepakt.

,,We hebben aanwijzingen dat al-Zarqawi zich in de stad of in de omgeving van de stad zou schuil houden'', zo verklaarde een anonieme medewerker van het Iraakse ministerie van Binnenlandse Zaken zondag. Het Amerikaanse leger bevestigt dat er in Samarra een operatie loopt. De toegangswegen tot de stad zijn afgesloten.

De Amerikaanse nieuwszender CNN toonde intussen beelden van hoe Al-Zarqawi er de jongste tijd zou uitzien. Het is niet duidelijk waar de beelden vandaan komen. De VS hebben 25 miljoen dollar ingezet op het hoofd van de Jordaanse terrorist.

In de West-Iraakse provincie al-Anbar zouden de voorbije twee weken 400 verdachten zijn opgepakt, zo meldt de zender al-Irakija.