BRUSSEL - De vijfde Herman Vanderpoortenprijs is vandaag uitgereikt aan premier Guy Verhofstadt. In zijn dankwoord zei de premier het mislukken van de wereldklimaatconferentie ten zeerste te betreuren. Europa moet desnoods Kyoto eenzijdig implementeren, of de Verenigde Staten nu meewillen of niet, aldus Verhofstadt.
De prijs wordt om de drie jaar uitgereikt door het Liberaal Vlaams Verbond (LVV). Verhofstadt werd door de jury verkozen wegens de vechtlust en het doorzettingsvermogen waarmee hij sinds meer dan 20 jaren zijn uitgesproken ideeën consequent gestand doet.

Het was de eerste maal dat de prijs een nog actieve politicus toekomt. Eerdere laureaten waren Albert Maertens, gewezen directeur-generaal van Het Laatste Nieuws, prof. dr. Walter Prevenier, hoogleraar aan de Gentse Universiteit, wijlen minister van staat Frans Grootjans en Piet Van Brabant, gewezen Wetstraatjournalist en hoofdredacteur van het Volksbelang.