NAIROBI - De Senegalese autoriteiten hebben de zoektocht naar overlevenden in het wrak van de Joola na de ramp met de veerboot gestaakt. Dat heeft de Senegalese eerste minister gisteravond bekendgemaakt. Aan de oppervlakte wordt wel nog verder gezocht.
,,Er bestaat geen kans meer op het vinden van overlevenden in het schip en bijgevolg is het duiken gestaakt'', aldus een mededeling van premier Mama Madior Boye.

Slechts 64 passagiers overleefden de ferryramp. In totaal waren 1.034 mensen aan boord toen het schip vorige week voor de kust van Gambia verging. De ferry mocht amper de helft hiervan vervoeren. Morgen worden de resultaten van een overheidsonderzoek bekendgemaakt.

Duikers en vissers borgen al bijna 400 lichamen. Heel wat lichamen binnenin de ferry konden nog niet geborgen worden.

De meeste slachtoffers komen uit Senegal. Er kwamen ook 20 mensen uit Gambia en 21 Europeanen om het leven. Eén Belgisch slachtoffer is intussen al geïdentificeerd. Waarschijnlijk bevonden er zich in totaal drie Belgen aan boord van de Joola.