27 handtekeningen in 27minuten

In precies 27 minuten hebben de 27 staatshoofden en regeringsleiders van de EU en hun ministers van Buitenlandse Zaken gisteren hun handtekening gezet onder het Verdrag van Lissabon. Ze vlogen daarvoor speciaal naar Portugal. Guy Verhofstadt en Karel de Gucht waren om 12.22 uur (Portugese tijd) de eersten. Om 12.50 uur sloot David Miliband, de Britse minister van Buitenlandse Zaken, ietwat zielig als enige voor zijn land de rij. Later kwam de Britse premier Gordon Brown apart toe om 'snel snel' te tekenen. Nu moet het echte werk beginnen. De EU-chefs hebben afgesproken om het verdrag tegen eind volgend jaar te ratificeren. Voorlopig zal alleen Ierland een referendum houden. Op 1 januari 2009 moet het Hervormingsverdrag van kracht worden. Dat zal meteen zichtbaar zijn. De Europese Raad zal dan een permanente 'president' krijgen voor 2,5 jaar. Ook de Commissie zal herschikt worden: Javier Solana of zijn opvolger wordt lid en ondervoorzitter.