Rollegemnaar Windie Vanmoerkerke is hét pronkstuk uit zijn konijnenhok kwijt. Het gestolen konijn is een japanner. Je herkent een japanner aan de bruin-zwarte strepen op zijn vacht. ,,Mijn gestolen dier stond slechts twee keren tentoon, in augustus in Moorsele en vorige week zondag in Brugge. Ik nam met veertien japanners deel aan de provinciale keurwedstrijd in Brugge. Vier dieren vielen in de prijzen. Het gestolen dier kaapte een hoofdprijs weg'', getuigt Windie Vanmoerkerke.

Windie Vanmoerkerke kweekt al vijf jaar japanners. In twee dubbele rijen konijnenhokken langs zijn woning op de hoek van de Schoolstraat en Bogaardwegel. ,,Een japanner heeft dezelfde grootte als een klassiek konijn en weegt gemiddeld ruim vier kg. Je herkent een japanner vooral aan de bruin-zwarte strepen op zijn vacht'', legt Windie Vanmoerkerke uit. ,,De japanner wordt zelden gekweekt in ons land. Volgens het fokstamboek zijn slechts een handvol Belgen met de passie bezig. Daarom kocht ik al dikwijls japanners in Nederland of Duitsland. De japanner is een heel lief dier, maar tegelijk een kieskeurig konijn dat veel zorg vraagt.''

,,Een perfecte japanner kweken is heel moeilijk. Je hebt vooral een grote portie geluk nodig. Toch was het mij gelukt. Het dier was ondertussen al zes maanden oud. Nu ben ik mijn prijsbeest kwijt.''

Na het provinciaal kampioenschap van vorige week zondag in Brugge gingen Windie Vanmoerkerke en zijn vrouw voor vier dagen op reis. Zijn moeder woont naast hen en verzorgde de konijnen tijdens hun afwezigheid. Zij ontdekte het lege konijnenhok. De vijftig andere japanners, waaronder twintig volwassen dieren, bleven ongemoeid. ,,Een japanner kost niet overdreven veel. De financiële schade blijft binnen de perken. Ook mijn fokschema komt niet direct in gevaar. Maar het is toch een groot verlies. Want het gestolen dier is een pronkstuk van eigen kweek. Ik heb weinig hoop dat de japanner wordt gevonden. Hier was wellicht een kenner aan het werk die met het dier heel waarschijnlijk wil kweken. De gestolen japanner draagt bovendien een stamboeknummer in de oren. Ook daarom zal het dier vermoedelijk nooit op de markt komen'', besluit Windie Vanmoerkerke. (HWR)