De internet-euforie is gedaan, maar ook in het algemeen hebben bedrijven in onze regio het moeilijk. Ubizen: 120 ontslagen, Tyco: 22 ontslagen, Duracell, Eurozak,... ,,Ubizen is een drama maar het hart van het bedrijf blijft bestaan'', stelt René Leekens, directeur van de Kamer voor Handel en Nijverheid, arrondissement Leuven. ,,Leuven krijgt klappen maar de schade blijft beperkt.'' Toch zal de ontwikkeling van de 38.000 extra arbeidsplaatsen op de Remysite Philips, Termunck, en andere parken trager verlopen dan gepland en schoolverlaters krijgen het weer wat moeilijker om een baan te vinden.

Bij het bekende Leuvense internetbedrijf verdwijnen 120 banen, het vroegere Raychem -- nu Tyco -- levert 22 banen in, een pak kleine internetbedrijfjes zijn in alle stilte verdwenen. Maar ook bij Duracell en Eurozak vallen er klappen. Leuven heeft economisch enkele sterke groeijaren achter de rug, maar die economische hoogdagen lijken voorbij. Leuvense bedrijven landen weer met hun voeten op de grond.

Ubizen toont ons dat de internet-euforie gedaan is. Is dit een teken aan de wand voor alle andere bedrijfjes, die in het internet een nieuwe markt hadden ontdekt?

René Leekens: ,,Plots wilde inderdaad iedereen een rol op de internetmarkt spelen. De hype was veel te groot, en dat zorgde voor een overreactie op de financiële markten. De terugslag was dan ook hard. Op een moment waren er in Leuven veertig tot vijftig bedrijfjes die iets probeerden op het web. Sites maken, beveiliging, noem maar op. Die zijn ondertussen in alle stilte gestopt. Dat lees je niet in de kranten, maar ze zijn er wel. Zeker twintig van die bedrijfjes zijn inmiddels verdwenen.''

En ondertussen verliezen er tientallen werknemers hun baan in onze regio.

,,Op dit ogenblik hebben de bedrijven nog de kracht om mensen op te nemen. Het kan nog geen probleem zijn, om de mensen van Tyco en Ubizen elders aan de slag te krijgen. De werknemers van Tyco zijn hooggeschoold. Bij Ubizen vragen we de profielen van de mensen op die op de arbeidsmarkt komen, en zullen we bekijken waar ze terecht kunnen. Ik ben niet zo ongerust. Ik zou het wel zijn als het allemaal laaggeschoolde krachten waren.''

Laat dit alles zich voelen bij het jobaanbod voor schoolverlaters?

,,We stellen vast dat de instroom van jongeren moeizamer verloopt. Vroeger kregen afgestudeerden aanbiedingen van drie of vier bedrijven. Nu moeten ze al snel enkele maanden zoeken tot ze een geschikte baan hebben gevonden. De hype van de BMW of Mercedes als bedrijfswagen is gedaan. Schoolverlaters zullen moeten werken onder realistischer voorwaarden, en met een realistischer loon.''

Staan er nog 'grote' ontslagen aan te komen?

,,De bedrijven zijn vaak lokale spelers van internationale ondernemingen. Je kan niet steeds inschatten wat die ondernemingen van plan zijn. Als je bedrijf niet in het plaatje past, kan het snel gaan. Wij adviseren de Leuvense bedrijven zich te concentreren op de toegevoegde waarde, en niet op goedkope arbeid, die ook in goedkopere landen kan gebeuren. Leuven heeft met de KU Leuven een troef. Veel hooggeschoolden, een unieke talenkennis,... Dat speelt een rol. Voorlopig zijn we ontsnapt aan grote sluitingen. Er vallen klappen, maar we hebben de schade kunnen beperken. Ubizen is een drama, maar het hart van het bedrijf blijft bestaan.''

De Remysite, Philips, Termunck, Leuven-Noord,... De volgende jaren komen er nog 38.000 arbeidsplaaten bij in Leuven.

,,Ja, maar de ontwikkelingsplannen zullen wellicht iets trager verlopen. Het kan nu niet de bedoeling zijn alle plannen weg te gooien, omdat het iets minder goed zou gaan. De jobs moeten gewoon beter gefaseerd op de markt komen. Een gecontroleerde groei is beter dan een explosie aan jobs. De eerste fase is al achter de rug. De Remysite is volledig verhuurd.''