Al voor de achtste keer op rij kan je dit weekend op de Vrijdagmarkt mosselen eten voor het goede doel: het daklozencentrum De Steenhouwer. De kaartenverkoop loopt slechter dan anders. De hoge mosselprijs doet de armen van Sint-Andries de das om.

Een pot mosselen is allang geen 'arme-mensen-eten' meer. De extra hoge prijzen dit jaar schrikken de altruïstische mosseleters af. ,,In voorverkoop raakten we 950 kaarten kwijt. Vorig jaar waren dat er 1.200. Daarom hebben we slechts 1.700 kilo in de plaats van de gebruikelijke 2 ton aangekocht'', aldus organisator Alain De Bosschere. ,,We hopen echter op mensen die onverwacht aan tafel schuiven, zoals toeristen.''

,,Trouwens, de mindere sympathie voor de mossel en de mindere kaartenverkoop zijn volledig onterecht'', grijnst de organisator. ,,We zijn zo dom geweest om in ons krantje van maart al de prijs van 10 euro te vermelden. Daar konden we niet meer op terugkomen toen bleek dat de mosselprijzen de pan uitswingden.'' Goede verstaanders hebben niet meer nodig. Zij kunnen zonder voorverkoopkaart ter plekke gewoon aanschuiven. Daklozen en armen krijgen voor 3 euro een pot voorgeschoteld. De vaste 35 vrijwilligers van 'Keukens zonder grenzen' en 'Home-info' toveren de weekdieren om in een culinair hoogtepunt.


Hip
Zowel de mossel als de Sint-Andriesbuurt, alias de Parochie van Miserie, hebben hun volks cachet verloren. De huurprijzen tussen de Nationalestraat en de Kaaien stijgen elk jaar. ,,Het wordt een hippe woonbuurt in het verlengde van het Zuid. Dat betekent niet dat het inloophuis hier geen bestaansrecht meer heeft. Ongeveer 300 daklozen uit de hele stad komen hier toegestroomd en bovendien rekenen we de vaste Groenplaatskern -- een grote en vaste groep daklozen -- tot onze dagelijkse klanten .''

Maar zelfs al zou het mosselfestijn tegenslaan, de toekomst van het inloophuis kan niet stuk. De Bosschere: ,,Wij glippen naar alle waarschijnlijkheid door de mazen van het net bij de SIF-besparingen. Het nieuwe Gemeentefonds zal onze werking blijven steunen.''

De Steenhouwer heeft eind jaren negentig al voldoende pech gekend. In 1998 stierf de stichter van het project, priester Flor Fischer. Het jaar nadien raakte het gebouw in de Steenhouwersvest zwaar beschadigd door een brand. (KDM)

  • Mosselfestijn zaterdag 3 augustus van 11 tot 21 uur en zondag 4 augustus van 11 tot 17 uur op de Vrijdagmarkt.