Kris Leaerts (CD&V): 'Verkiezingsuitslag was niet verrassend'
Foto: Kris Leaerts
Na nieuwjaar wordt CD&V-lijsttrekker Kris Leaerts (44) de opvolger van Jean Meeus als burgemeester van Kampenhout. Met een persoonlijke score van 1209 voorkeurstemmen behaalde hij de meeste stemmen bij de CD&V. ‘De verkiezingsuitslag heeft in Kampenhout niet voor grote verrassingen gezorgd,’ vindt Leaerts.

Kris Leaerts, gehuwd met Ilse Vanhoof en vader van Walt, Margot en Lien, draait al twaalf jaar mee in de Kampenhoutse politiek, zes jaar als OCMW-raadslid en zes jaar als eerste schepen.  Het partijbestuur schoof hem naar voor als lijsttrekker en kandidaat-burgemeester: ‘Al bij al ben ik tevreden met het resultaat dat we behaalden.  We verloren twee zetels, maar dat is vooral te wijten aan de opmars van de N-VA.’

Zelfde gedachtengoed

De voorbije zes jaar vormde de CD&V een coalitie met de Open VLD.  Toch koos de partij ervoor om met de N-VA in zee te gaan. ‘Het programma van de N-VA sluit gewoon beter aan bij ons gedachtengoed,’ zegt Leaerts, ‘Zij kozen voor ons als coalitiepartner omdat wij meer bestuurservaring hebben.  Als ze voor Open VLD hadden gekozen, dan was hun meerderheid ook te krap geweest.  Voor ons lagen alle opties nochtans open.  Van een voorakkoord met N-VA was absoluut geen sprake.  Ik wil hierbij benadrukken dat wij geen enkel probleem hebben met de Open VLD.  Ik begrijp heel goed dat ze bij Open VLD ontgoocheld zijn nu ze in de oppositie beland zijn.  Hun lijsttrekker Gwenny De Vroe heeft de voorbije zes jaar als schepen fantastisch werk verricht.  Ik heb dan ook veel respect voor haar.  Hopelijk kunnen we de komende zes jaar op een opbouwende en constructieve manier blijven samenwerken.’

Tweestrijd

‘Bij verkiezingen heb je altijd een winnaar een een verliezer.  De voorbije campagne is uitgedraaid op een tweestrijd tussen Gwenny en mij.  Door voluit voor de burgemeesterssjerp te gaan, heeft zij poker gespeeld en voor het hoogste gekozen.  Dat mag natuurlijk, maar dan moet je je ook kunnen neerleggen bij het resultaat,’ vindt Leaerts, ‘Uiteindelijk was mijn persoonlijke score toch ook niet slecht.  Met meer dan 1200 voorkeurstemmen heb je toch een zekere draagkracht om de burgemeesterssjerp te dragen.  Jong en oud heeft voor mij gestemd.  Ik wil er dan ook zijn voor iedereen en burgemeester zijn van elke Kampenhoutenaar.’

Wat wil Leaerts binnen zes jaar verwezenlijkt hebben?  ‘De verbrandingsoven aan Kampenhout-Sas komt er niet.  Daar zullen we elke dag voor blijven strijden,’ zegt hij, ‘Maar we moeten ook aandacht hebben voor de dagdagelijkse dingen die de mensen bezighouden.  Voor de rest gaan we er alles aan doen om ervoor te zorgen dat Kampenhout een landelijke gemeente blijft.  Ik zal pas tevreden zijn als dat binnen zes jaar nog altijd het geval is.  Iedereen spreekt graag over verandering, maar veranderen is niet altijd vernieuwen.  Het kan ook het behoud van bepaalde zaken betekenen.’