Veerle Windels is freelance modejournaliste voor De Standaard en heeft ook verschillende modeboeken op haar naam. Haar stijlgeheimen.

Wat is recent je beste aankoop geweest?

'Een lange zwarte wollen cardigan. Een echte passe-partout, perfect combineerbaar met de vele prints uit mijn kleerkast.'

Welk kledingstuk zal je nooit weggooien?

'Mijn zwarte trenchcoat van Burberry, die ik jaren geleden eens in de koopjes op de kop wist te tikken. Het is een tijdloze jas die altijd meegaat in de koffer tijdens modeweken.'

Wat was je eerste designerstuk? 

'Mijn eerste waardevolle kleren kwamen van Vogue, een fantastische modeboetiek in mijn thuisstad Tielt, waar ik als tiener al ging winkelen met mijn mama. Zij kocht er tailleurs van Strenesse, ik was toen gek op collecties als In Wear. Veel later kocht ik mijn eerste stuks van Dries Van Noten, met het geld dat ik verdiende als prille journaliste bij De Morgen.'

Welke kleur komt het vaakst terug in je kledingkast?

'Helemaal geen zwart, ook al wordt die kleur het vaakst geassocieerd met modejournalisten. Ik houd van kleur, van groen en van opvallend blauw. Ik ben ook gek op prints, dus het is best druk in mijn kleerkast.'

De meest waardevolle stijltip die je ooit kreeg? 

'Zuster Kristof gaf les in het zesde leerjaar en vertrok daarna naar Zaïre als missionaris. Ze was een fijne vrouw die me op het einde van het jaar een kaartje toestak: gebruik je talenten en vergelijk niet te veel met anderen. Een heel wijze raad: deel één heb ik denk ik toegepast, met deel twee heb ik het soms moeilijk. We leven in een maatschappij van 'kijk naar mij' en daar word ik soms door overdonderd. Al weet ik zeer goed dat stijl iets is wat je hebt en niet kan kopen.'

Wie is je grootste stijlicoon?

'Zonder twijfel de ontwerpster Diane Von Furstenberg. Ik leerde haar jaren geleden kennen en ze heeft me veel wijsheid bijgebracht. Diane deelt moeiteloos complimentjes uit aan vrouwen en laat een ander ook eens stralen. Ze is rigoureus en soms hard maar daarom staat ze ook aan de top. Ik hou van haar kleren, omdat ze zo makkelijk om dragen zijn, en evengoed op kantoor passen als bij een drink 's avonds. Bovendien kreuken ze nooit in de koffer. In mijn geval zeer belangrijk.'

Wat is je grootste modeblunder?

'Een melkwitte winterjas van Ann Demeulemeester die ik welgeteld één dag gedragen heb en daarna nooit meer. Ik zag eruit als een nijlpaard maar zag dat helaas pas in de spiegel bij thuiskomst.'

Wie is je favoriete ontwerper?

'Vijf jaar geleden was dat zeker Diane Von Furstenberg, nu mix ik graag met andere labels, van Samsøe & Samsøe tot Amator en andere Scandinavische merkjes. Een moeilijke vraag eigenlijk, want ik vind bepaalde merken interessant maar niet noodzakelijk omdat ik ze wil dragen. Bovendien kijk ik in een winkel nooit naar het etiket. Ik laat me leiden door prints en kleuren. Ik geloof om die reden ook in "debranding": een winkel hoeft geen merken te etaleren maar wel sfeer mee te geven.'

Wat is je favoriete kledingwinkel of mode-adresje?

'De laatste seizoenen koop ik graag bij Uno in Knokke. Ik ben ook fan van de shops van A Suivre. Mijn schoenen haal ik al jaren bij Mayfair in mijn thuisstad Tielt. Een heerlijke winkel die gerund wordt door mijn schoonzus. Ik koop trouwens vaker in Tielt, omdat ik geloof in local shopping. Ik heb nog nooit kleren online gekocht. Ik wil stoffen voelen en ook dat ene moment in de spiegel meemaken. Zo van: yes, dat ben ik!'

In welk kledingstuk zullen we je nooit zien?

'In een broekrok. Daar staat zelfs een model met maatje 34 niet mee. Een verschrikkelijke uitvinding wat mij betreft.'