Rivier van God is weer bron van conflicten

REPORTAGE STRIJD OM HET WATER VAN DE NIJL Ze heten Nijllanden, maar het water dat hen verbindt, verdeelt tegelijkertijd ook. Een oud conflict over het recht op het water laait opnieuw op: iedereen wil het water, maar er stroomt steeds minder van tussen de oevers. De 'Rivier van God', zoals de farao's de Nijl noemden, creëert groeiende verdeeldheid tussen de landen waar hij doorheen stroomt.
Rivier van God is weer bron van conflicten
Voor Egypte is het Nijlwater een zaak van nationale veiligheid. Foto: de Nijl bij de stad Assouan.Herv Champollion/akg-images © AKG_562735




Vier stroomopwaartse landen hebben vorige week hun eigen Nijlcommissie opgericht, tot woede van de stroomafwaartse landen Egypte en Sudan. De stroomopwaartse landen - Tanzania, Rwanda, Uganda en Ethiopië - willen meer Nijlwater benutten voor stuwdammen en irrigatie, terwijl Egypte en Sudan momenteel verreweg het meeste water verbruiken. Vorige maand lag er, na tien jaar onderhandelen, een nieuw akkoord, maar Egypte en Sudan weigerden dat te ondertekenen, waarna de andere landen besloten hun eigen verdrag te vormen. Ook Kenia, Congo en Burundi steunen de nieuwe Nijlcommissie.



Met name Egypte is fel gekant tegen het nieuwe initiatief. 'Het hele Nijlgebied kan nu op de rand van oorlog komen te staan', zo zei een voormalige Egyptische onderminister van Buitenlandse Zaken al voor het besluit over de nieuwe Nijlcommissie. Komen de 'historische rechten van Egypte' op de waterstroom in gevaar, dan volgt als kniereflex het dreigement dat het land bereid is oorlog te voeren om de ruim 5.584 kilometer lange Nijl. En Egypte heeft reden zich zorgen te maken.



Witte en Blauwe Nijl



Het kurkdroge land vertrouwt al eeuwenlang op het 'geschenk van God': 95 procent van Egyptes waterbehoefte wordt gelest door de Nijl. Het eerste Nijlverdrag dateert van 1929 en werd door Groot-Brittannië, namens de Oost-Afrikaanse koloniën, gesloten met Egypte. Het verdrag negeerde de belangen van Oost-Afrika en wees Egypte 87 procent van het Nijlwater toe. Egypte kreeg bovendien een vetorecht over waterprojecten in landen stroomopwaarts.



Er is een Witte en een Blauwe Nijl. De Witte stroomt vanuit het Victoriameer, de Blauwe komt uit de hooglanden van Ethiopië. Ze komen samen bij de Sudanese hoofdstad Khartoum. De Nijl legt dan nog meer dan tweeduizend kilometer af naar de monding in Egypte.



Sinds 1929 ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer