AMSTERDAM - Op Wall Street zijn de belangrijkste aandelengraadmeters licht hoger van start gegaan, onder meer geholpen door een groter dan verwachte daling van het aantal aanvragen voor een werkloosheidsuitkering. Altria zet na een adviesverlaging een rem op de stijging van de Dow Jones-index, die inmiddels rond het slot van gisteren schommelt.

Het ministerie van Arbeid maakte voorbeurs bekend dat het aantal wekelijkse aanvragen voor een werkloosheids-uitkering vorige week met 25.000 is gedaald naar 303.000. Economen verwachtten gemiddeld dat het aantal aanvragen met 1.000 zou zijn gedaald. Het vierwekelijks voortschrijdend gemiddelde daalde van 335.000 naar 321.500.

De Dow Jones-index noteert tegen 17.30 uur praktisch onveranderd op 10.673,72 punten. De S&P 500-index stijgt 0,2% tot 1.234,15 en de Nasdaq Composite klimt met 0,6% naar 2.200,09. De tienjarige Amerikaanse T-bond stijgt met 3/32 tot 97-5/32, bij een rendement van 4,5%. De euro noteert 0,3% lager op USD 1,1681. De euro wint 0,3% tot USD 1,1706 en een vat ruwe olie kost in New York USD 58.

Binnen de Dow Jones staan vijftien stijgers tegenover evenveel dalers. Hewlett-Packard voert de winnaars aan met een plus van 1,6% tot USD 28,72; het bedrijf komt nabeurs met kwartaalcijfers. Procter & Gamble gaat 1,3% hoger en Intel stijgt met 1,2%. Onderaan verliest Merck & Co 0,8% en zakt General Motors met 0,9% naar USD 21,11; General Motors bereikte gisteren al de laagste koers in 18 jaar.

Altria zet procentueel de grootste daling neer door 2,8% af te slanken tot USD 71,86. Op het analistenfront verlaagde Goldman Sachs het advies voor de moeder van Philip Morris van outperform naar in line. Volgens de zakenbank laat het opsplitsen van het voedsel- en tabakbedrijf langer op zich wachten dan verwacht.

Applied Materials stelde woensdagavond teleur door na publicatie van de kwartaalcijfers te laten weten voor de eerste driemaandsperiode van het boekjaar 2005/06 een winst te verwachten van USD 0,14 tot USD 0,15 per aandeel. Analisten verwachtten tot op dat moment 17 dollarcent. Het afgelopen kwartaal bedroeg de winst USD 247 miljoen, of USD 0,15 per aandeel. De consensus lag 1 cent lager. Het aandeel wordt 3,6% goedkoper.

De teleurstellende verwachting die Applied Material gisteren uitsprak, treft vooral het bedrijf zelf. Zo stijgt de Philadelphia Semiconductor-index met 0,2% naar 462,93 punten. De graadmeter telt 12 stijgers en 7 dalers.

IMS Health gaat maximaal tien miljoen eigen aandelen inkopen. De verzamelaar van informatie over de verkoop van medicijnen maakte dat bekend nadat VNU had laten weten af te zien van de overname van IMS Health. Voor de acquisitie in juli werd aangekondigd, was IMS Health ook bezig met een inkoopprogramma van maximaal 10 miljoen eigen aandelen. Hiervan staan er nog 4,4 miljoen open. IMS Health gaat 4,4% hoger naar USD 24,44.