AMSTERDAM - Op Wall Street zijn de belangrijkste aandelenindices maandag verdeeld de dag uitgegaan na een rustige handelsdag. Beleggers namen een afwachtende houding aan in aanloop naar de bekendmaking van een reeks belangrijke economische data, waaronder de detailhandelsverkopen en inflatiecijfers, later deze week.
Positief bedrijfsnieuws van onder meer Wal-Mart, Lowe's en Georgia-Pacific kon niet zorgen voor een omslag in het sentiment.

De Dow Jones-index sloot uiteindelijk 0,1% hoger op 10.697,17 punten, de vierde winst op rij. De brede S&P 500-index verloor 0,1% op 1.233,76 en de Nasdaq Composite daalde met 0,1% tot 2.200,95. De chipwaarden waren gevraagd met een stijging van 0,6% op 463,73 punten voor de Philadelphia Semiconductor Index.

De tienjarige Amerikaanse T-bond leverde 13/32 in op 96-1/32, bij een effectief rendement van 4,64%. De euro ging 0,3% lager tot USD 1,1692. De olieprijs wist in New York 0,3% te winnen USD 57,69, na vorige week nog fors gedaald te zijn. Marktpartijen schreven de lichte stijging onder meer toe aan de verwachting dat de vraag zal toenemen nu kouder weer wordt verwacht in het noord-oosten van het land.

Binnen de Dow Jones was het beeld verdeeld met zestien stijgers en dertien dalers. SBC Communications sloot onveranderd op USD 23,95. General Motors was de grootste daler, met een verlies van 3% op USD 23,74. De autofabrikant kondigde een actie aan waarbij klanten de komende twee maanden kortingen krijgen op de meeste modellen van Buick, Chevrolet, GMC en Pontiac Hewlett-Packard leverde 1,2% in en Pfizer ging 0,8% lager de dag uit.

Home Depot profiteerde van de goede cijfers van branchegenoot Lowe's en was met een winst van 1,6% op USD 42,57 de grootste stijger binnen de index. Andere grote stijgers waren Boeing (+1,35%) en Caterpillar (+1%).

Wal-Mart steeg met 0,6% naar USD 49,30. De grootste supermarktketen ter wereld rapporteerde over het op 31 oktober afgesloten derde kwartaal een nettowinst van USD 2.374 miljoen, tegen USD 2.286 miljoen een jaar eerder. Per aandeel nam de winst toe van USD 0,54 tot USD 0,57, conform de verwachting onder analisten. Wal-Mart voorziet voor het vierde kwartaal van 2005 een winst per aandeel van USD 0,82-0,86, waar analisten tot nu toe rekenden op USD 0,85.

Koch Industries, een privaat industrieel conglomeraat, neemt papier- en verpakkingsbedrijf Georgia-Pacific over voor USD 13,2 miljard, ofwel USD 48 per aandeel. Het bod biedt een premie van 39% ten opzichte van de slotkoers van Georgia-Pacific van USD 34,65 op vrijdag. Georgia-Pacific heeft een omzet van USD 20 miljard en wereldwijd 55.000 werknemers. Koch neemt tevens USD 7,5 miljard aan schuld over. Het aandeel Georgia-Pacific won 36,45% op USD 47,28.

Doe-het-zelf-keten Lowe's verraste de markt met hoger dan verwachte derdekwartaalcijfers. Het bedrijf zag de winst stijgen van USD 516 miljoen naar USD 649 miljoen. Per aandeel bedroeg de winst USD 0,81, waar analisten rekenden op USD 0,77. De omzet steeg met 16,9%. Voor 2005 voorziet Lowe's een winst per aandeel van USD 3,37-3,40, tegen een consensus van USD 3,35. Het aandeel sloot 4,7% hoger op USD 64,89.

Starwood Hotels & Resorts, eigenaar van merken als Sheraton en Westin, verkoopt een portfolio van hotelpanden aan Host Marriot voor een bedrag van USD 4,1 miljard, inclusief schuld. Host Marriot, een vastgoed-investeringsfonds, zal USD 2,3 miljard aan aandelen uitgeven aan Starwood-aandeelhouders, USD 700 miljoen aan schuld overnemen en de rest financieren met contanten. Starwood sloot 1,3% hoger op USD 60,02. Host Marriot verloor 4,5% op USD 16,65.

Knight Ridder, een grote uitgever van regionale kranten, maakte maandag bekend een mogelijke verkoop van de onderneming te onderzoeken. Met de beslissing geeft het bestuur van Knight Ridder gehoor aan de roep onder aandeelhouders, waaronder Private Capital, de grootste aandeelhouder met een belang van 19%. Het aandeel Knight Ridder sloot 1% hoger op USD 63,10.