(Belga) Elke 2 minuten overlijdt er ergens een burger van de Europese Unie ten gevolge van een ongeval. Dat besluit Europarlementslid Frieda Brepoels (N-VA) woensdag uit een onderzoek van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) naar de preventie van ongevallen. Met erg grote ongelijkheden tussen de lidstaten ziet ze ook veel ruimte voor verbetering.
Jaarlijks kennen zo'n 240.000 ongevallen in de EU een dodelijke afloop, wat het tot de vierde doodsoorzaak maakt. Het gaat daarbij om verkeersongevallen, maar evengoed om incidenten als verdrinking, een slechte valpartij, brand of vergiftiging. Naast cijfers geeft de studie ook aan op welke vlakken de lidstaten (en heel wat niet-EU-landen) vooruitgang boekten. Zo onderzocht de WHO ook de mate waarin enkele Europese aanbevelingen uit 2007 rond veiligheid en preventie effectief een gevolg kregen. Verkeersveiligheid en het voorkomen van kindermishandeling kregen heel wat aandacht, zo blijkt nu, terwijl er vooral op het vlak van brandpreventie, verdrinking en ouderenmishandeling nog heel wat bijkomende actie mogelijk is. Maar ook tussen de lidstaten bestaan er grote verschillen. Zo sterven op sommige plaatsen tot zes maal meer mensen aan een ongeval dan in andere landen. In vergelijking met Nederland scoort België bijvoorbeeld ondermaats, stelt Brepoels. Zo ligt het aantal sterfgevallen door ongelukken in Nederland op 25,4 per 100.000 inwoners. In België is dat 49,9 op 100.000. En ook qua effectiviteit van de interventies bij ongevallen scoren onze noorderburen gevoelig beter, zo blijkt nog. Zo kent 78 procent er een goede afloop, tegenover 59 procent bij ons. (MDP)