De Amerikaanse president Barack Obama en First Lady Michelle hebben in hun kerstboodschap hulde gebracht aan de Amerikaanse soldaten die "ver van hun familie hun leven riskeren om het onze te beschermen".

In zijn eerste kerstboodschap sinds zijn aantreden als president van de Verenigde Staten loofde Obama donderdagavond 'de opofferingsgezindheid' en 'het plichtsbesef' van de duizenden militairen die aan de slag zijn 'van Bagdad tot het Koreaanse schiereiland'.

Obama vroeg de Amerikanen in eigen land om in economische moeilijke tijden blijk te geven van dienstbaarheid en burgerzin. 'Meer dan ooit moeten we ons opnieuw beseffen dat we als Amerikanen een gemeenschappelijk lot delen', zei de president.

Obama en zijn familie vertrokken donderdag op vakantie naar Hawai.