(Belga) Al bijna vijfhonderd mensen zonder papieren slapen en eten in de Sint-Antoniuskerk in de Forelstraat in Gent. Daar wordt sinds vorige week woensdag actie gevoerd voor mensen zonder papieren in ons land. Er staan nog mensen op de wachtlijst, maar er is ondertussen al geen plaats meer.
"Vooral vandaag was er een grote toeloop", zegt Dominique Willaert van toneelhuis Victoria Deluxe, dat de asielzoekers steunt. Bijna 500 mensen zitten nu in de kerk, maar niet iedereen kan blijven overnachten. Er zijn te weinig matrassen om iedereen te slapen te leggen. Er is ook eten en drinken te kort. Van overal in Vlaanderen blijven mensen zonder papieren toestromen. Het gaat niet om een kerkbezettingsactie, maar een kerkbeschermingsactie. De bisschop en de pastoor hebben hun toestemming gegeven en de mensen toegelaten in de kerk. De Sint-Antoniuskerk zette al regelmatig haar deuren open voor mensen zonder papieren. Van op het Sint-Baafsplein wandelden de actievoerders woensdag met fakkels naar de kerk. Toen ging het nog om een 50-tal mensen. Dat aantal groeide fors aan. Nog tot 30 april zullen zij in de kerk verblijven. (svr)