(Belga) Kristof Vliegen zette maandag alweer een sterke prestatie neer in de eerste ronde van de ATP Masters Series van Monte Carlo (Mon/2,85 miljoen euro/gravel). De Limburger, het nummer 57 van de wereld, besliste tegen de Fin Jarkko Nieminen (ATP-20) na 2u10 een spannende driesetter in zijn voordeel: 1-6, 6-4, 7-6 (7/5).
Vliegen kon met één break in de tweede set (6-4) het forse verlies van de eerste set (1-6) ongedaan maken. In de derde set bleven beide mannen, die hun eerste onderlinge duel speelden, aan elkaar gewaagd tot in de tiebreak. Bij 6-6 en 1-2 maakte Vliegen vier punten op rij, voor 5-2. Via 6-4 ging het naar 7-5 op de tweede matchbal voor onze landgenoot. In de tweede ronde neemt Vliegen het op tegen de Tsjech Jan Hernych (ATP-84). Die klopte de Franse wildcardspeler Julien Benneteau (ATP-82) met 7-6 (11/9), 4-6, 7-6 (7/4) in 3u17. Vliegen en Hernych stonden al eenmaal eerder tegenover elkaar op het ATP-circuit. De Tsjech won vorig jaar op gravel in Praag met 7-6, 6-0. (svr)