Olivier Rochus heeft zich maandag geplaatst voor de tweede ronde van de ATP Masters Series van Monte Carlo (Mon/2,85 miljoen euro/gravel). Rochus, het nummer 29 van de wereld, had drie sets en 02.25 uur nodig tegen de jonge Fransman Gaël Monfils (ATP-32): 4-6, 6-4, 6-1.
De Belgische nummer één leidt nu met 2-1 in de onderlinge duels met de 19-jarige voormalige wereldkampioen bij de junioren. In de tweede ronde staat de jongste van de Rochus-broers tegenover de winnaar van de partij tussen de Spanjaard Tommy Robredo (ATP 19/15e reekshoofd) en de Peruaan Luis Horna (ATP 43). Christophe Rochus (ATP-44) zag daarentegen zijn tegenstander, de Duitser Tommy Haas (ATP-25), uitvallen. Haas zag zich genoodzaakt om forfait te geven met een pijnlijke pols. C. Rochus neemt het nu dinsdag in de eerste ronde op tegen de 23-jarige Monegaskische kwalificatiespeler Benjamin Balleret (ATP-351). De twee speelden nog nooit tegen elkaar. (svr)