(Belga) Een zware Ariane-5 draagraket heeft in de nacht van woensdag op donderdag, na herhaaldelijk uitstel om technische redenen, twee telecomsatellieten gelanceerd. CEO Jean-Yves Le Gall van het lanceerbedrijf Arianespace gewaagde van een succes.
Op de basis Kourou in Frans-Guyana vertrok donderdag om 00.45 uur Belgische tijd een Ariane-5 ECA, een opgewaardeerde Ariane-5 die tot tien ton aan nuttige lading kan meenemen en die voor de tweede keer vloog na een aanvankelijke mislukking. In dit geval bedroeg de lading van de 50 meter hoge raket 9,15 ton. Zowat 27 minuten na de lancering kwam uit de vijfde Ariane-5 van dit jaar de Spaceway F2 telecomsatelliet van de Amerikaanse operator DirecTV vrij in een voorlopige baan. Gebouwd door Boeing op een 702-200 platform weegt de satelliet 6,6 ton. Met niet minder dan 72 antwoordzenders in de Ka-band moet het tuig meer dan twaalf jaar instaan voor hogedefinitietelevisie voor Noord-Amerika en Hawaï. Zes minuten na de Spaceaway, één van de zwaarste commerciële telecomsatellieten ooit gelanceerd, kwam ook de Telkom-2 van operator PT.Telekommunijasi Indonesia los van de nok van de raket. Gebouwd door het Amerikaanse Orbital Sciences moet de satelliet met 28 antwoordzenders in de C-band meer dan vijtien jaar instaan voor telecomdiensten in zuidoost-Azië en het Indiase subcontinent. (TVP)