(Belga) Met het oog op de financiële crisis wil de Italiaanse autobouwer Fiat in West-Europa drie goedkope modellen lanceren onder een nieuwe merknaam. Dat meldt het vakblad Automotive News Europe (ANE).
Fiat-topman Sergio Marchionne geeft in een interview in ANE te kennen dat Fiat een serieuze speler wil worden in het segment van de lowcostwagens. Volgens de topman laat Fiat zich inspireren door de Amerikaanse retailer Wal-Mart, die er de lowcostmarkt bij de verbruiksgoederen domineert. Fiat ontwikkelt momenteel samen met zijn Braziliaanse dochteronderneming FIASA twee goedkope modellen onder de codenamen project 326 en 327. Project 326 moet een opvolger worden van de Palio uit 1996 en zou in 2010 op de markt komen. Project 327 zou een opvolger worden van de in 1983 gelanceerde Uno. De twee modellen zullen er voor de Braziliaanse en Europese markt verschillend uitzien. Het derde lagekostenmodel zal speciaal voor de West-Europese markt gebouwd worden. (KWO)