(Belga) Chelsea heeft de Engelse titelstrijd volledig opengebroken. De Londense club won zaterdag de topper tegen leider Manchester United met 2-1. Met nog twee speeldagen te gaan staan beide teams nu op gelijke hoogte.
Chelsea dankt de zege aan Michael Ballack. De Duitse middenvelder kopte net voor rust de 1-0 tegen de netten en besliste de wedstrijd vier minuten voor tijd van op de penaltystip. In de 56e minuut had Wayne Rooney 1-1 gelijkgemaakt voor Manchester. Frank Lampard, wiens moeder donderdag overleed, was er niet bij tegen Manchester. Manchestermanager Alex Ferguson liet zijn sterren Cristiano Ronaldo, Owen Hargreaves en Carlos Tevez op de bank beginnen en hield middenvelder Paul Scholes zelfs buiten zijn selectie. Dat met het oog op het beslissende duel in de halve finales van de Champions League, dinsdag tegen Barcelona. Manchester en Chelsea hebben nu 81 punten uit 36 duels. Manchester United, dat een veel beter doelsaldo heeft, speelt nog thuis tegen West Ham United en uit tegen Wigan. Chelsea trekt nog naar Newcastle en ontvangt Bolton. (DCM)