(Belga) Bij baby's die voor de leeftijd van achttien maanden onverwachts en wegens medisch onverklaarbare redenen overlijden, zal vanaf 1 juli een autopsie worden uitgevoerd. De bedoeling van de maatregel is wiegendood in kaart te brengen, zo meldt het medisch weekblad de Huisarts donderdag.
De zogenaamde autopsiewet dateert al van 26 maart 2003. De wettekst voorziet dat de ouders het recht hebben om een autopsie te weigeren. Indien ze wel instemmen, moet de autopsie zo snel mogelijk gebeuren, mits rekening wordt gehouden met de wensen van de nabestaanden. Het lichaam van het kind wordt dan overgebracht naar een centrum voor wiegendood van een algemeen ziekenhuis. Ook de ouders en familieleden moeten er kunnen worden opgevangen. Tot nu toe betaalt de ziekteverzekering een autopsie enkel terug indien het kindje overlijdt na een ziekenhuisopname. De nieuwe wet stelt echter uitdrukkelijk dat de ouders in geen geval instaan voor de kosten, dus ook niet in geval van overlijden buiten het ziekenhuis. De doodsoorzaak wiegendood zal pas op het overlijdenscertificaat worden vermeld als een bewijs van autopsie is voorgelegd. Het aantal gevallen van wiegendood daalt en wordt door minister van Volksgezondheid Rudy Demotte geraamd op maximaal 70 per jaar. (HOA)