(Belga) Koning Albert en koningin Paola hebben maandag, in het gezelschap van minister van Buitenlandse Zaken Karel De Gucht, de hoofdzetel van de Verenigde Naties in New York bezocht.
België is dit en volgend jaar niet-permanent lid van de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties. In juni neemt ons land het voorzitterschap van de Veiligheidsraad over van de VS, om het een maand later opnieuw af te staan aan China. Een bezoek van het staatshoofd van een niet-permanent lid van de Verenigde Naties is geen traditie. Toch maakt koning Albert er een gewoonte van de Belgische aanwezigheid in grote organisaties niet onopgemerkt te laten voorbijgaan. Koning Albert en Karel De Gucht spraken in New York met VN-secretaris-generaal Ban Ki-Moon en Zalmay Khalilzad, de voorzitter van de Veiligheidsraad. Het bezoek van de koningin stond meer in het teken van de dossiers over vrouwen- en kindermishandeling en de problematiek van de kindsoldaten. Paola praatte onder meer met de leiders van Unicef, het kinderfonds van de VN. Daarna bezocht de koningin het Metropolitan Museum, waar in de herfst een tentoonstelling over Vlaamse tapijten georganiseerd wordt. (KWO)