WIELRENNEN PARIJS-NICE

'Er bestaat geen magische formule'

Tom Boonen schreef gisteren een brok wielergeschiedenis. Na een doorregende, winterse etappe behaalde de Kempenaar in de sprint zijn 100ste individuele UCI-zege. 'Ik ben zó content, al zegt dat getal me maar weinig. Het ging vandaag om winnen.'

Winnen is zijn vak, maar de sprintzege die hij gisteren in Orléans behaalde was er geen zoals er dertien in een dozijn zijn. Boonen gooide vol zijn handen in de lucht toen duidelijk werd dat de Duitser John Degenkolb eraan was voor de moeite. Toen zijn voorwiel in een putje van het wegdek schoof, grabbelde hij snel met de linkerhand zijn stuur vast en ging verder met zijn rechtervuist gebald, hoog in de lucht. 'Yes', schreeuwde hij loeihard voorbij de streep. Wat volgde was een spontaan feestje met 'locomotief' Nikolas Maes, de Franse kampioen Sylvain Chavanel en kandidaat-eindwinnaar Levi Leipheimer.

Het zeventiende fuifje aan de finish al van Omega Pharma-Quick Step in een seizoen dat amper twee maanden oud is. 'Tom, ik had het je toch voorspeld dat je zou winnen', riep de stokoude Levi Leipheimer (39) alsof hij als neoprof net voor het eerst in zijn leven meegeholpen had aan een ploegzege.

Boonen nam daarna Nikolas Maes met beide armen in een innige omhelzing. 'Hoe sterk was jij wel', zei hij vertederend tegen de waterdrager uit Kluisbergen.

Modderduivels

'Ik had Nikolas gevraagd vol door te gaan tot 200 meter van de streep. De rest zou ik wel doen. Ik ben heel blij dat ik op deze manier het vele werk van de ploeg kon afmaken. Winnen is altijd belangrijk. De voorbije winter had ik al voor mezelf uitgemaakt dat ik opnieuw zou meespurten. Het is een motivatiefactor voor de ploeg én jezelf.'

Boonen & Co zagen er niet uit. De gezichten besmeurd met modder vermengd met speeksel van de zware inspanningen. Alsof ze net Parijs-Roubaix achter de rug hadden. Beelden zo geplukt uit een tijdperk waarin de flandriens werden uitgevonden.

'Het was ook een verschrikkelijk zware dag. De laatste twee uur was het oorlog toen de wind vol in de zij blies. Gelukkig begon het pas de laatste 35kilometer te regenen, anders was het doorlopend een hel geweest. Daarbovenop was het heel koud. Iedereen zag bij de beesten af. Alleen de sterke mannen zaten voorin.'

Met 21 waren ze die de noordwester kliefden. Alleen Omega Pharma-Quick Step had de helft van de ploeg aan boord. 'En toch waren het niet wij die eraan begonnen. Ik weet zelfs niet wie de waaier trok. Het was net in de bevoorrading. Vijf kilometer verder namen we een rotonde langs de verkeerde kant zodat we achterop raakten. Ik zocht Levi Leipheimer, verzamelde nog wat manschappen, en reed naar voren. Ik moest twee groepjes passeren voordat ik de kop zag. Voor hetzelfde geld hadden we de trein gemist.'

Dat het precies zijn honderdste individuele UCI-zege was, maakte de 31-jarige Kempenaar niet veel uit. 'Ik dacht dat ik dat getal al voorbij was. 90 of 100? Dat is voor mij niet zo belangrijk. Ik besef wel dat er maar weinig renners in dit peloton rondrijden die al zoveel overwinningen behaalden of zullen behalen.'

Voor de elfendertigste keer dit jaar kreeg Boonen de vraag wat er nu precies gebeurd was met zijn ploeg om tot zo'n gedaantewisseling te komen: van losers tot winners. 'Er bestaat geen magische formule', zei hij. 'We hadden alles in huis om resultaten te verzamelen, alleen hadden we vorig jaar enorm veel pech. Niet enkel ik met mijn knie, maar Nikolas Maes bijvoorbeeld sukkelde lang met zijn linkerbeen na een val hier in Parijs-Nice. En dan zijn er nog de nieuwe mensen die erbij kwamen.'

'Ik wist al van deze winter dat ik opnieuw het niveau kon halen van mijn topjaren. Inspanningstesten wezen dat uit, maar daarom win ik nog niet automatisch straks een topklassieker. Ik kan morgen ziek worden en dan is het gedaan. Vandaar dat ik alles meeneem wat ik kan.'

Zo is het van 2006 geleden dat Boonen nog eens won in de 'Koers naar de zon.'

'Ik bleef hier ook vijf jaar weg. (schaterend) Ik denk dat ik de juiste keuze heb gemaakt door nu voor Parijs-Nice te kiezen. Elk jaar maken ze precies het parcours van Tirreno-Adriatico wat zwaarder. Ik kan die recuperatieweek tussen Nice en Milaan-Sanremo goed gebruiken. Ik kom volgende week zaterdag al met 29wedstrijddagen aan de start van de eerste klassieker van het seizoen. Nadien rijd ik alles: Waregem, Harelbeke en Gent-Wevelgem. Het is belangrijk om fris aan die periode te beginnen.'

www.standaard.be/10boonen

'Ik weet al sinds deze winter dat ik opnieuw het niveau kan halen van mijn topjaren, maar daarom win je automatisch nog geen topklassieker'

'Ik weet al sinds deze winter dat ik weer het niveau kan halen van mijn topjaren, maar daarom win je nog geen topklassieker'

Buitenland
  1. Acht politieagenten gedood in zuidwesten van Egypte
  2. Schietpartij op herdenkingsplechtigheid voor Martin Luther King
  3. Turkse media: ‘Schutter nachtclub Istanbul opgepakt’
  4. Laatste man op de maan overleden op 82-jarige leeftijd
  5. Springsteen-coverband haakt af voor Trump-feest
  6. Vrouw schutter Orlando alsnog opgepakt
  7. Vijf mensen doodgeschoten tijdens muziekfestival in Mexico
  8. Verplicht milieuvignet voor alle voertuigen in Parijs
  9. Trumps grootste feest ooit
  10. Duitsland bijt van zich af na uitspraken Trump
  11. Waarom Amazon deze teenslippers uit zijn gamma verwijderde
  12. Davos: China boven op hoogmis van de economische elite
  13. Link naar Anne Frank gevonden in vernietigingskamp
  14. Biden opvallend scherp voor Rusland tijdens laatste officiële bezoek aan Oekraïne
  15. Dieselwagens mogen tijdelijk Oslo niet meer binnen
  16. Trump: opvolger Obamacare wordt 'ziekteverzekering voor iedereen'
  17. Trump noemt vluchtelingenbeleid Merkel 'catastrofaal'
  18. Video Vliegtuig crasht in Kirgizisch dorp, tientallen doden
  19. Turks parlement keurt in eerste lezing controversiële grondwetshervorming goed die Erdogan nog meer macht geeft
  20. Airbus van Lufthansa maakt noodlanding door defect in cockpit
Sport
  1. Flipkens en Wickmayer uitgeschakeld in eerste ronde Australian Open
  2. Peter Weinberg volgt Dirk Demeersman op als coach van Belgische jumpingteam
  3. Oude bekende bezorgt Congo een driepunter tegen Marokko, Lukaku’s vieren mee
  4. Louis Van Gaal zet punt achter trainerscarrière
  5. Obama viert historische titel van Chicago Cubs, het favoriete baseballteam van Michelle
  6. Rory McIlroy mist door ribblessure Abu Dhabi Championship
  7. Los Angeles wil openings- en sluitingsceremonie Olympische spelen 2024 in verschillende stadions houden
  8. Alexis Sanchez geeft aan Spaans gerecht belastingfraude toe
  9. Titelverdediger Ivoorkust laat meteen punten liggen tegen Togo
  10. Wout van Aert sukkelt met knie en laat stage links liggen
  11. Dante Rigo (18) tekent tot 2019 bij PSV
  12. Genk kan in Oostende rekenen op Thomas Buffel
  13. McLaren F1 team presenteert nieuwe wagen op 24 februari
  14. Thiam prijkt in Forbes’ “30 onder 30”-lijst van Europese entertainers
  15. Op uur tijd 50.000 tickets verkocht voor Tottenham-Gent
  16. Aly Cissokho (Aston Villa) verhuist naar Olympiacos
  17. Sep Vanmarcke keert terug naar Omloop Het Nieuwsblad en Dwars door Vlaanderen
  18. Valtteri Bottas officieel bevestigd door het Mercedes F1 team
  19. Lokeren strikt Engelse spits: “Grootste sportieve uitdaging in mijn carrière”
  20. Felipe Massa maakt meteen na zijn afscheid een F1-comeback