'We zijn zoveel meer dan een bank voor landbouwers'
Luc Versele: 'We gaan de komende drie jaar een tiental businesscentra oprichten in heel België.'Herman Ricour
Foto: © Herman Ricour
Hoewel de agrarische sector voor het Landbouwkrediet belangrijk blijft, zoekt de uitdijende bankgroep steeds vaker de stadslucht op. 'We willen ook gewone particulieren, kmo's en zelfstandigen een volwaardig alternatief bieden voor de grootbanken.'

banken

Van onze redacteur



Het Landbouwkrediet heeft de voorbije jaren een opmerkelijke metamorfose ondergaan. Zoals de naam aangeeft, werd de instelling 70jaar geleden opgericht om investeringen in de land- en tuinbouw te financieren. De voorloper van het huidige Landbouwkrediet, het NILK, gaf boeren leningen om de moeilijke economische tijden door te komen.

Maar vandaag is de bank, die pas in 1992 werd geprivatiseerd, veel meer dan dat. Vooral de instap van de Franse bankreus Crédit Agricole, in 2003, bracht het groeiproces in een stroomversnelling. Dankzij een hervonden financiële slagkracht nam Landbouwkrediet eerst Europabank, een specialist in consumentenkrediet, en later de internetmakelaar Keytrade Bank over.

Landbouwkrediet laat zich dan ook niet zo makkelijk meer in een hokje duwen. Zeker, de land- en tuinbouwsector is nog goed voor een derde van de kredietportefeuille, maar de echte groei moet de komende jaren komen uit de andere, meer stedelijke doelgroepen -gewone particulieren, kmo's en zelfstandigen.



Hoe is belangrijk is de landbouwsector nog voor het Landbouwkrediet?

'Erg belangrijk. Met een marktaandeel van 25procent in Vlaanderen en ruim 50procent in Wallonië blijven we nog altijd een belangrijke speler in de landbouwsector. Het kredietvolume blijft ook nog jaar na jaar stijgen, maar u hebt gelijk dat we daar op een aantal natuurlijke grenzen botsen. Elk jaar telt ons land 3procent landbouwers minder.'

'Als marktleider in België (samen met KBC, red.) proberen we in de landbouwsector dan ook een sociale rol te vervullen. Naar aanleiding van onze zeventigste verjaardag hebben we dit jaar bijvoorbeeld voor het eerst een prijs uitgereikt voor landbouwonderzoek aan wetenschappers van de universiteiten van Gent en Gembloux. En onlangs zijn we ook gestart met de publicatie van een jaarlijkse vertrouwensindex voor de Belgische landbouw.'

En bevestigen de resultaten van die vertrouwensindex het bekende cliché?

'Welk cliché?'

Dat de boeren altijd klagen.

'(wikt zijn woorden) Tja, het was een telefonische enquête, waardoor de reacties van de landbouwers wellicht wat objectiever waren dan in een gesprek van man tot man. Voor hun inkomsten van 2006 waren zij vrij positief. Al vindt de helft van de ondervraagde boeren wel dat ze nu minder verdienen dan vijf jaar geleden. En dat terwijl de marktomstandigheden vijf jaar geleden veel minder goed waren (grijnst). Daaruit blijkt dat ze niet zo snel openlijk durven toegeven dat het goed gaat. Al moet je ook dat relativeren. Want het is niet omdat het in één landbouwsector goed gaat, dat dat voor alle sectoren het geval is. De varkenssector heeft het nu bijvoorbeeld wat moeilijk, terwijl de zuivel en de graangewassen in een opwaartse spiraal zitten.'

Toch mikt het Landbouwkrediet al lang niet meer op boeren alleen. Sinds dit jaar mag u zich zelfs voor het eerst een echte bankverzekeraar noemen.

'Dat klopt. Ook de gewone particulieren zijn voor ons belangrijk. We zijn dit jaar met een eigen schuldsaldoverzekeraar begonnen -een initiatief dat erg goed loopt- en verkopen onder eigen merknaam verzekeringen van Axa. De toegenomen kruisverkoop helpt ons ook om opnieuw scherpe tarieven aan te bieden op de markt voor woonkredieten. Daar zijn de winstmarges nog altijd erg laag, maar toch opnieuw gezond.'

En voor komend jaar hebt u grote plannen voor de markt van kmo's en zelfstandigen.

'Dat is voor ons een van de grote projecten van 2008. We gaan de komende drie jaar een tiental businesscentra oprichten in heel België, van waaruit onze bankiers zelfstandigen en kleine bedrijven (met een omzet tussen 7,5 en 25 miljoen euro, red.) systematisch gaan benaderen met nieuwe, aangepaste producten. De eerste businesscentra komen in Brussel, Gembloux en Antwerpen.'

Van waar kom dat idee?

'Van Crédit Agricole, onze Franse referentieaandeelhouder. Dat is het voordeel van deel uit te maken van een grote groep. Weet u dat Crédit Agricole naar eigen vermogen de tweede grootste bank van Europa is en de vierde van de wereld? Dat biedt ons enorme voordelen.'

Een van de voordelen is een hogere financiële slagkracht. Bent u nog op zoek naar overnames in België?

'Ja. Aan de bankzijde zullen we zeker alle opportuniteiten bekijken. Maar veel koopkansen zijn er niet meer in ons land. Maar ook een samenwerking behoort tot de mogelijkheden. Op het vlak van vermogensbankieren voor kleine fortuinen, bijvoorbeeld. Waarom zouden wij een boer die zijn hoeve verkoopt of overlaat aan zijn zoon, geen specifieke diensten kunnen aanbieden?'

Gaan jullie dat nog altijd doen onder de merknaam 'Landbouwkrediet'?

'Jawel. Uit een studie blijkt dat een naamsverandering weinig toegevoegde waarde biedt. Bovendien hebben we net beslist dat elk van de vier entiteiten onder de nvLandbouwkrediet hun eigen merknaam behouden en commercieel een onafhankelijke koers mogen varen.'

Bovendien hebben jullie nu net zoveel naamsbekendheid opgebouwd als wielersponsor. Nog geen spijt van die keuze, gezien de huidige dopingstorm?

'Kijk, we moeten niet naïef zijn. We wisten destijds dat er doping bestond in het wielrennen. Alleen was de vraag: is er meer doping in het wielrennen dan in andere sporten ? Ik dacht persoonlijk van niet. Als ik nu de stap zou moeten zetten, zou ik misschien wel twijfelen. Bovendien is er volgens mij ook een groot verschil tussen de ploegen uit de Pro-Tour en de rest. Wij hebben een stevige ethische code en ik heb het volste vertrouwen in de ploegleiding.'

'Dat ook wij dopingzondaars hebben gehad? Goed, in dat geval laat Gerard Bulens niet na om in te grijpen. Maar spijtig genoeg staan lang niet alle ploegleiders buiten verdenking.'

Andere sponsors trokken zich daarom inmiddels terug uit het wielrennen.

'Als het Landbouwkrediet zich nu zou terugtrekken, staan de renners op straat. En dat kunnen wij als coöperatieve bank niet maken. Wij gaan zeker door tot eind 2008.'