De held van tegenwoordig is meer dan alleen heldhaftig

Niet tevreden, held terug

Volgende zondag zal Vlaanderen vergeven zijn van de helden. Nooit namen er zoveel organisaties (550) deel aan de Erfgoeddag. De klassieke held, een leeuwenhart die zijn handen vuil durft te maken, krijgt stilaan concurrentie van glamoureuze beroemdheden. Hoe is het zover kunnen komen?
Niet tevreden, held terug
V.l.n.r.: John McCain, Jeanne d'Arc, Batman, Barack Obama, Madonna, Steve Jobs, Hitler, Martin Luther King, (Peter O' Toole als) Robinson Crusoe, Hercules en Pim Fortuyn. Persagentschappen, belga, rr

En, wie werd er deze week als held opgevoerd in de media? Even werd de herinnering aan Mohammed Bouazizi nog eens opgehaald, de Tunesiër die zichzelf in brand stak en zodoende de Arabische Lente op gang bracht. Maar ho, dat is natuurlijk een verdienste van vorig jaar. Ongeldig.



Voorts lazen we over de Mexicaanse Formule 1-piloot Sergio Pérez die de held was in de GP van Maleisië. Maar die stond na een tegenvallende prestatie inmiddels weer met de voeten op de grond. Een ex-held? Gedeclasseerd? Straks wordt het nog Gianluca Falzone, de 22-jarige aanvaller van eerste provincialer K. Wolvertem SC. Via Het Laatste Nieuws vernamen we dat 'hij zich leek op te werpen als held, toen hij tegen de vlakte werd gewerkt'. Reken maar dat ze daar in clubhuis 't Stamineeke nog lang over nagepraat hebben. Yes, die wordt het! En ach, volgende week nemen we weer een andere held.



Sire, er zijn geen helden meer. Of nee, wacht eens even, er zijn er net heel veel. Het lijkt wel of iedereen een held kan zijn. We could be heroes, just for one day .



Waar is de tijd dat het heldendom nog iets exclusiefs was waar men pas na een uitzonderlijke verdienste toegang toe kreeg? Een status waaraan moed, genie en opoffering voorafgingen. Waarvoor een prestatie geleverd moest worden die het menselijke haast oversteeg. Tegenwoordig lijken we coulanter om te springen met de uitreiking van de certificaten.



Woest hert



Maar niet zo bij het Carnegie Hero Fund, een Amerikaanse stichting met vestigingen over heel de wereld. Ook in België. Daar worden alleen 'échte heldendaden' beloond met een eremedaille, zo staat in het reglement. Dat lijkt erop te wijzen dat er een instantie is die het ware werk weet te onderscheiden van het tweederangsgarnituur. Voor hen is het simpel. 'Een held', lezen we bij de voorwaarden, 'is een burger die bewust zijn eigen leven op het spel zet bij het redden of proberen te redden van een ander persoon.'



Op 21 maart laatstleden verhief de stichting haar eerste contingent mensen van dit jaar tot held. Het waren er meteen 21 - er is blijkbaar nog veel onbaatzuchtigheid in de wereld. De laudatio's lezen als faits divers in een krant. Zo was de 44-jarige SueLynn Panter in Franklin, Ohio, aan het joggen toen ze plots een woest hert achter zich aan kreeg. Het drieste dier ging tot de aanval over. Gelukkig kwamen de studente Alexis Vaughan (17) en haar vader Michael (38), een elektricien, toevallig langsgereden. Michael ging het dier met blote handen te lijf, maar werd al spoedig zelf het doelwit van de aanval. Daarop haalde Alexis een hamer in de bestelwagen en gaf het beest zonder verpinken een paar dreunen. Uiteindelijk droop het af. Benevens hertenbestrijding onderscheidt de pasbenoemde lichting helden zich overwegend door tussenkomsten bij verdrinkingen, branden en gewelddadige overvallen. In sommige gevallen wordt er ook postuum uitgereikt.



Is dat nu de held van ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer