Dan Brown in het kwadraat: moord en oplichting met Jean-Claude LaCote

Het Marcus Mitchell Mysterie

Jean-Claude LaCote (41) is het soort man waar ze in Hollywood films over maken. Razend knap en charismatisch, maar aartsgevaarlijk. En tot alles in staat voor geld. Zelfs tot moord.
Het Marcus Mitchell Mysterie
Oplichter Jean-Claude LaCote werd in Zuid-Afrika beroemd als maker van de documentairereek 'Duty Calls' over de politie. rr




'Ik zal u helpen. Laat ons beginnen met een firma te stichten.' Die gevleugelde woorden sprak de eeuwige oplichter Jean-Claude LaCote op 10 januari 1996 op het vliegtuig naar Sarajevo, Bosnië tot Marcus Mitchell (44), een Britse ingenieur.



De Londenaar Mitchell, een privépiloot, had in Londen een bedrijfje dat koptelefoons fabriceerde die in vliegtuigen gebruikt werden. Maar Mitchell had een paar verkeerde investeringen gedaan en het water stond hem aan de lippen. Het leven was niet gemakkelijk met twee studerende kinderen aan de universiteit.



Mitchell, LaCote en R., een gemeenschappelijke vriend, waren die tiende januari 1996 samen in het privévliegtuigje van R. onderweg naar Sarajevo. Mitchell en R. waren vertrokken uit Londen. Bij een tussenlanding in Charleroi hadden ze LaCote opgepikt. Hij en zijn vriend R. zouden in ex-Joegoslavië 'business' gaan doen met tv's en stereo's.



Voor Mitchell maakte LaCote het verhaal op het vliegtuig nog wat mooier. LaCote - die altijd deed én doet alsof hij voor de geheime dienst werkte - vertelde Mitchell dat hij in ex-Joegoslavië 'gps-systemen' ging verkopen, in die tijd was dat nog geheime technologie van het Amerikaanse leger.



En de naïeve Mitchell slikte alles wat LaCote zei als zoete koek. Terug thuis in Londen was Mitchell uitgelaten als een klein kind. 'Onze problemen zijn opgelost', zei hij tegen zijn vrouw. 'Ik heb een man leren kennen die alles gaat oplossen.' Vanaf dat moment regende het telefoontjes tussen Marcus Mitchell en het echtpaar Jean-Claude LaCote-Hilde Vanacker. Zij werden in geen tijd de beste vrienden van Mitchell.



Mitchells vrouw vond het allemaal maar niets, maar ze liet toch begaan. Haar man leende bij zijn twee beste vrienden in Groot-Brittannië 45 miljoen oude Belgische frank (ruim 1,1 miljoen euro) met de belofte dat hij het geld drie weken later zou teruggeven.



Marcus Mitchell was een man uit één stuk die nog nooit in zijn leven iets oneerlijks had gedaan. Het vertrouwen van zijn vrienden in hem was absoluut. Zij gaven hem het geld en stelden geen vragen.



Mitchell richtte zoals hij had afgesproken met LaCote een bedrijf op en gaf het de naam Stanford Ltd. Volgens zijn vrouw wilde hij onder invloed van LaCote plots 'helikopters en bulldozers gaan verkopen' en geen koptelefoons meer. Mitchell zette een deel van het geld op een rekening in Zwitserland. Wat hij met de rest deed, is niet zeker, maar allicht gaf hij het toen al aan LaCote.



En dan deed Mitchell nog iets vreemds: hij opende op 15 maart 1996 een rekening op naam van zijn gloednieuwe bedrijf Stanford Ltd, niet in een of ander obscuur belastingparadijs maar wel in een filiaal van de ASLK in godbetert Rotem, Limburg. Achteraf bleek dat hij ook dat op vraag van Jean-Claude LaCote had gedaan. Die kende het bankfiliaal van Rotem. De toenmalige kantoorhouder was een kennis van hem. En zodra de rekening in Rotem geopend was ...

Nog geen abonnee?
Abonneer voordelig om verder te lezen

Lees dS Avond, de digitale krant en Archief+.

Ja, ik neem een proefabonnement

Bekijk onze formules >
Neem een dagkaart >

Reeds abonnee?

Nog niet geregistreerd?

Registreer