Saverys investeert in het Zuiden
Durabilis is onder meer actief in Burkina Faso en wil er 'de efficiëntie van business combineren met het hart van ontwikkelingssamenwerking'. durabilis
De Saverys-clan werpt zijn blik op het Zuiden. Met Durabilis willen Marc en Sebastiaan Saverys hun knowhow doorgeven aan ondernemers in ontwikkelingslanden. 'We willen een lokale elite creëren.'

financieel

Van onze redactrice



'Het is tijd om iets terug te doen', met die woorden stelden vader en zoon Saverys gisteren in Antwerpen de private stichting Durabilis voor. Marc Saverys riep de stichting twee jaar geleden in het leven, maar inmiddels heeft zoon Sebastiaan de touwtjes in handen. De familie Saverys stond vorig jaar nog in de toptien van de rijkste Belgische zakenfamilies en heeft een lange geschiedenis in de scheepvaartindustrie. Marc Saverys is topman van het beursgenoteerde scheepvaartbedrijf CMB. Met Durabilis slaat de familie nu een totaal andere weg in.

'Ik vroeg me af wat ik kon doen om de wereld een beetje beter te maken en het jeugdige enthousiasme van mijn zoon overtuigde me om Durabilis uit de grond te stampen', aldus vader Saverys.

'We willen de efficiëntie van de business combineren met het hart van de ontwikkelingssamenwerking' licht Sebastiaan Saverys het objectief van Durabilis toe. De juridische structuur van de private stichting leek daarvoor ideaal. 'Het biedt het voordeel dat we twee petten kunnen opzetten. Onder de stichting staat een NV met sociaal oogmerk waaronder verschillende bedrijfjes in het Zuiden vallen. We zijn dus stichting en bedrijf. Dat is een enorm voordeel. Als we praten met een bank, praten we als bedrijf. Ngo's zijn meer in ons geïnteresseerd als stichting.'

De kern van het Durabilis-verhaal is het geloof in duurzame economie als motor achter duurzame ontwikkeling. Sebastiaan Saverys werd gewonnen voor het idee na persoonlijke ervaringen in het Zuiden. 'Ik heb veel gereisd', verklaart hij. 'In een klein Guatemalteeks dorpje ontstond het idee om lokale bedrijfjes op te starten. Dankzij de steun van mijn vader is het idee ook werkelijkheid geworden.'

De familie Saverys investeerde een totaal bedrag van 10 miljoen euro. Midden volgend jaar zal die som opgedroogd zijn. 'Hoog tijd om uit te kijken naar partners die in Durabilis willen investeren. Er zijn gesprekken met verschillende ngo's en met onder meer Triodos Bank. Kapitaalkrachtige vrienden van mijn vader kunnen op termijn ook in de raad van bestuur terechtkomen. Het is alleszins de bedoeling dat er een hefboom komt.'

Ongemerkt blijken al heel wat Durabilis-mango's en ander fruit in ons winkelmandje te belanden. 'We verkopen aan grote importeurs en onze producten liggen regelmatig in Belgische supermarkten.' In de toekomst willen ze ook met het eigen merk Fair Fruit naar buiten komen. 'Maar dat merk moet eerst voldoende sterk zijn voor we het echt lanceren.'

Durabilis is actief in vijf landen: Peru, Guatemala, Burkina Faso, Senegal en Congo. 'We willen op het terrein de concurrentie met multinationals aangaan. Alleen vloeit bij ons alles terug naar de lokale partners.' Coca-Cola en Nestlé in Senegal zijn gewaarschuwd. 'De waterzakjes die wij er op de markt brengen zijn meer dan de helft goedkoper.' In Peru en Burkina Faso is Durabilis al rendabel. Desondanks was er vorig jaar een verlies van ruim een half miljoen euro, meer dan het dubbele van het jaar voordien.

'Ons huiswerk is nog lang niet af', waarschuwt vader Saverys. 'Er is nog veel werk aan de winkel. Durabilis wil in de toekomst een belangrijke speler op het terrein worden. En vergeet niet, winst is geen vies woord, zelfs niet in duurzame ontwikkeling.'